O Boston Celtics acionou quando precisava de uma vitória no jogo 5 sobre o Cleveland Cavaliers, por 113-98, para avançar para sua sexta final da Conferência Leste desde 2017.

A temporada dos Cavaliers terminará depois de perderem na primeira rodada de 2023 nas semifinais. A derrota no final da temporada ocorreu sem o artilheiro Donovan Mitchell, o pivô titular Jarrett Allen e o reserva-chave Caris LeVert.

Para o Celtics, um início lento no primeiro tempo ameaçou arrastar a série, mas uma quarta tentativa acabou colocando o jogo em Boston. Jayson Tatum liderou o time com 25 pontos e somou 10 rebotes e nove assistências, quase completando sua dobradinha nos playoffs.

Celtics 113, Cavaliers 98

Series: Boston venceu por 4-1

Horford cresceu

Os Celtics confiaram em Al Horford ao longo da temporada. Nos playoffs, sua responsabilidade só aumentou. A lesão na panturrilha de Kristaps Porzingis no primeiro round significou mais minutos para Horford no segundo round. Contra os Cavaliers, mais minutos significavam mais posses, defendendo Mitchell e Darius Garland isoladamente. Horford passou por alguns momentos difíceis no início da série, especialmente contra Mitchell, mas acordou o Celtics quando eles precisavam de uma campainha no jogo 5.

Horford acertou Garland três vezes no primeiro tempo, perseguiu várias bolas perdidas e deu energia à ausência do Celtics. Eles estavam desmoronando no segundo quarto, quando Horford lançou uma jogada rápida após a outra. Ele também acertou seis cestas de 3 pontos na vitória do Celtics, depois de lutar com seus chutes externos. Ele começou a gritar MVP da multidão de Boston faltando 48 segundos para o final do jogo.

Não há garantia de que Porziņģis estará pronto para começar nas finais da Conferência Leste. Da última vez que praticou arremessos diante da mídia, antes do jogo 4, ele se moveu lentamente pela quadra. Enquanto ele estiver fora, o Celtics precisará de Horford para continuar a ganhar tempo de jogo e fornecer cobertura em ambas as pontas da quadra. Se Boston vencer os Knicks antes de outra série da Conferência Leste, Horford provavelmente será solicitado a passar muito tempo passando por Jalen Brunson e ao mesmo tempo enfrentando um dos melhores times adversários da NBA. Horford esteve em todos os desafios na quarta-feira e deve estar novamente. – Jay King, escritor de batidas do Celtics

Tatum encontra seu ritmo

Os Celtics foram um pouco lentos nesta série, mas mais uma vez seu profundo talento e relativa saúde levaram a uma vitória rápida na série de cinco jogos. Agradecemos a Horford por virar o jogo com energia e chutes no segundo quarto, mas Boston precisa de outro desempenho bem equilibrado para colocar Cleveland para dormir no jogo 5.

Tatum tem sido consistentemente impressionante em todos os andares nesses cinco jogos, mesmo que ainda não tenha tido uma boa noite de arremessos de 3 pontos. A eficiência de pontuação de Jaylen Brown foi fundamental para fazer o Boston superar algumas de suas secas ofensivas. A defesa de Jrue Holiday costumava ser a única coisa que impedia Mitchell de desgastar Boston. Foi um esforço total de uma equipe com talento para vencer qualquer coisa, mesmo que nenhum de seus jogadores estivesse no seu melhor.

Enquanto Nova York ou Indiana aguardam a próxima rodada, Boston tem dois adversários completamente diferentes que enfrentaram desafios significativos este ano. Com qualquer um em seu caminho, eles mostraram contra o Cleveland que poderiam lidar com uma série sem Porzischis. Mas Boston teve a sorte de Mitchell e LeVert não terem conseguido terminar a sequência e de Allen nunca se recuperar. Sempre haverá dúvidas com esta equipe, mas mais uma vez encontrará uma forma de fazer isso de forma convincente. – Jared Weiss, escritor de batidas do Celtics

Cleveland deve estar confiante em perder

A dura verdade é que a temporada dos Cavaliers terminou nas mãos de um cavalheiro, o Boston Celtics.

Isto é o que mostram os livros de história; daqui a alguns anos, você estará olhando para maio de 2024 e tendo quatro perdas de dois dígitos do Cavs. Então, vamos tentar destacar o que o Cleveland mostrou nos últimos dois jogos desta série.

No jogo 5, sem não apenas Allen, que perdeu os últimos oito jogos dos playoffs, e Mitchell, que perdeu os dois últimos, mas também LeVert, que se juntou aos inativos com uma entorse no joelho, os Cavs tiveram 40 minutos difíceis. Isso depois de dar ao Celtics seu melhor jogo (da série de oito vitórias consecutivas do Boston até agora nos playoffs) no jogo 4, sem Mitchell e Allen.

Evan Mobley marcou 33 pontos na derrota – facilmente um recorde na carreira nos playoffs. Há muito a aprender sobre a capacidade de Mobley e Allen de jogarem juntos, mas Mobley claramente prosperou neste centro do jogo.

Marcus Morris parecia um cavalheiro (você está brincando?) Como LeBron. Ele marcou 25 pontos em 10 de 13 arremessos. Há três meses ele não estava neste time.

Garland teve dificuldades (4 de 17 arremessos) e foi difícil de assistir. Garland deve estar ótimo quando Mitchell não estiver lá (como fez com 30 pontos no jogo 4).

A estratégia defensiva de Cleveland parecia abrir Horford. Foi inteligente e quase funcionou. Se você tivesse que assistir Horford fazer 6 3s como fez no Jogo 5, você apostaria contra. Os Cavs simplesmente não tinham talento suficiente para resistir ao elenco impressionante do Celtics, com uma boa noite de Jaylen Brown.

Os Cavs avançaram para as semifinais da Conferência Leste pela primeira vez desde 2018. O time que saiu da quadra na quarta-feira será diferente do time que voltou em outubro. Como – bem, isso depende de Coby Altman (e Dan Gilbert).

Mas os jogadores uniformizados nos últimos dois jogos, independentemente das suas estatísticas individuais, merecem um aperto de mão, um aceno de cabeça e uma saudação pelo trabalho bem executado. Os livros de história não se lembrarão desses esforços, mas os Cavs e seus torcedores deveriam tentar. Foi louvável. – Joe Vardon, redator sênior da NBA

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(Foto: Adam Glanzman/Getty Images)

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