FOXBORO, Massachusetts. – Antes de entrar no Gillette Stadium, agora com 31 anos e oito anos de experiência na NFL, Jacoby Brissett refletiu sobre suas primeiras semanas com o New England Patriots em 2016.

Naqueles primeiros dias, logo depois que Brissett foi convocado na terceira rodada por Bill Belichick e os Pats, ele se sentia como “uma criança em uma loja de doces”. Sua situação era diferente de outros zagueiros que foram convocados tão alto. Ele ficou em terceiro lugar na tabela de profundidade, atrás de Tom Brady e Jimmy Garoppolo. Mas ela estava bem com isso.

“Estou cansado de aprender”, disse Brissett na quinta-feira em seu primeiro discurso público desde que assinou um contrato de um ano para retornar à Nova Inglaterra. “Ainda me sinto da mesma forma que (quando tinha 23 anos) andando por aqui.”

Agora, Brissett é um veterano na sala de quarterback. Seu papel é diferente do que a maioria dos quarterbacks da NFL espera começar na semana 1. Sim, ele terá a chance de ganhar o cargo de zagueiro titular do time e liderar os Patriots em uma difícil fase inicial de seu calendário.

Mas ele também é uma espécie de segundo treinador para o cara que todos sabem que deveria conseguir seu emprego. E ele está bem com isso também. Parte de seu trabalho é ensinar Drake May, escolhido número 3, a ser um quarterback da NFL, uma tarefa extremamente importante para o futuro do time.

Mas manter a vaga nas quartas de final até que May esteja pronto não é sua única responsabilidade. Ele agora é um veterano. Joe Cardona, Matthew Judon e David Andrews são os únicos jogadores deste elenco mais velhos que Brissett.

“Quando cheguei aqui pela primeira vez, você percebeu que todos são seus mentores, alguém mais velho ou com mais experiência do que você”, disse Brissett. “Espero não ser apenas Drake e (posso) ser um ajudante para os jogadores deste time.”

Os Patriots sentiram que Brissett era o quarterback perfeito para esta fase inicial de sua reconstrução por vários motivos. O primeiro é sua personalidade. Ex-técnicos e companheiros de equipe falaram com entusiasmo sobre a dedicação e disposição de Brissett em ajudar os outros. Isso foi especialmente importante porque a Nova Inglaterra estava procurando o quarterback certo na free agency.

Os Pats também gostaram da dedicação de Brissett aos fundamentos. Seu talento no braço é extraordinário, mas os treinadores dizem que ele faz tudo certo. Suas folhas atingem uma profundidade adequada. Suas falsificações de ação são feitas conforme ensinado. Ele dá ao ataque a jogada certa. Estas são lições valiosas que eles esperam que Maye aprenda.

Finalmente – e mais importante – Brissett ainda pode jogar.

Ele não começou um jogo com o Washington Commanders na temporada passada, mas foi titular em 11 jogos com o Cleveland Browns em 2022, onde trabalhou com o novo coordenador ofensivo do Patriots, Alex Van Pelt. Naquela temporada, Brissett ficou em 21º lugar na NFL em porcentagem de conclusão, 16º em jardas por tentativa, oitavo no QBR e 10º em pontos projetados por jogo. Estatísticas não surpreendentes, mas definitivamente úteis. E uma atualização significativa em relação ao que os Patriots receberam de seu quarterback há um ano.

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Com tudo isso em mente, os Patriots queriam contratar Brissett, esperando que ele pudesse trazer o melhor em maio e promover um relacionamento mutuamente benéfico entre os zagueiros.

“Como posso não tornar isso estranho? Não sei. Basta ser eu mesmo”, disse Brissett sobre a potencial estranheza da corrida de quarterbacks que antecedeu maio. “Não tenho nenhum escrúpulo em relação a isso. … O que quer que aconteça comigo, acontece.

A experiência de Brissett também pode fornecer importantes oportunidades de aprendizado para May e seu colega novato Joe Milton. Como observou Brissett, ele era o terceiro quarterback quando veio do estado da Carolina do Norte para a Nova Inglaterra. Ele quase não conseguiu nenhuma repetição no campo de treinamento em 2016 e esperava-se que conseguisse ainda menos quando a temporada começasse.

Então, na semana 2, quando Brady foi suspenso e Garoppolo se machucou no meio do jogo contra o Miami Dolphins, Brissett de repente se tornou o quarterback titular dos Patriots.

Brissett compartilhou esta história para ajudar os jovens jogadores. Ele sabe que isso faz parte do seu trabalho agora.

“Estou animado para trabalhar com ele”, disse Brissett sobre May. “Ele tinha 21 anos e eu 22 (quando cheguei aos Patriots), mas lembro-me de seguir Tom. (Maye) já está me mandando mensagens sobre jogadas e como pensar sobre elas e a cadência – todas as pequenas nuances de jogar nesse nível.”

Grandes decisões dependerão do desempenho de Brissett e Maye no campo de treinamento. Talvez Maye seja tão bom desde o início que os Patriots queiram que ele comece do zero. Mas Maye é muito jovem (ele foi o segundo quarterback mais jovem convocado) e jogou apenas duas temporadas no futebol universitário.

Além disso, os Patriots tiveram um início de temporada brutal. Cinco dos seis primeiros oponentes são aspirantes ao Super Bowl e três dos quatro primeiros estão fora de casa. Então, se os Patriots já provavelmente manteriam Maye no banco para começar a temporada, talvez o cronograma dê a Brissett outro empurrão para conseguir algumas fotos iniciais.

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Aconteça o que acontecer, Brissett sabe o que está acontecendo. Ele sabe que seu contrato de um ano e o status de Maye significam que ele não estará aqui no próximo ano, pelo menos como técnico dos Pats. Mas ele está de olhos abertos para a competição de quarterbacks com vontade de ajudar a escolha número 3 do time.

“Primeiro sou um companheiro de equipe”, disse Brissett. “Espero poder ser um bom parceiro não só para ele, mas para todos nesta equipe.”

(Foto: Scott Taetch/Getty Images)



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