Enquanto a Basalt se prepara para a sua segunda eleição em dois meses, os partidos que convergem para o projecto Midland Avenue Streetscape tentam resolver os problemas e despertar o interesse dos eleitores.

Os proponentes do projeto criaram a sua própria organização de defesa, Move Basalt Forward, para promover o Não na Edição 1. “A questão 1 reduzirá o acesso à Midland Avenue, prejudicará as empresas locais e desperdiçará o dinheiro dos seus impostos”, proclama o site da organização. Os apoiadores plantam placas de sinalização, recrutam redatores de cartas e promovem o site com suas opiniões sobre as questões.

Ted Guy, um dos primeiros organizadores, disse que os opositores ao projecto, que a cidade está a prosseguir, já iniciaram uma intensa campanha de envio de cartas aos jornais locais e em breve irão afixar cartazes nos pátios e visitas porta-a-porta para defender a sua posição. . O grupo quer reduzir o que a prefeitura gasta com o projeto e manter o estacionamento diagonal no centro da cidade.

Guy disse à sua equipe por e-mail que era uma “piada” levar o Basalt adiante. O grito de guerra do seu grupo é o seguinte: “Salvem o hotel, poupem o dinheiro”. Vote sim para acabar com o desperdício e os danos aos negócios.”

Os eleitores decidirão a questão em 21 de maio, embora seja uma eleição pelo correio e as cédulas já estejam a caminho. A edição 1 do projeto Midland Avenue Streetscape é a única edição em votação. O grupo de Guy coletou quase 500 assinaturas em uma petição de iniciativa, forçando o conselho municipal a adotar a resolução proposta ou a colocar a questão em votação. O Conselho apoiou o projeto e o submeteu a votação.

Duas grandes questões práticas – custos e estacionamento.

Sobre a questão dos custos, o grupo de Guy afirma que o governo municipal está gastando mais do que o prometido ao buscar a aprovação dos eleitores para o projeto. Eles querem um limite orçamentário. As autoridades municipais afirmam que estão dentro do orçamento e que estão a prosseguir com o projecto de uma forma fiscalmente responsável.

A cidade recorreu aos eleitores em novembro de 2021 para buscar financiamento para três propósitos – o projeto Midland, esforços de habitação a preços acessíveis e “iniciativas verdes”. A cidade tinha títulos e impostos sobre a propriedade relacionados a pagar que estavam vencendo. Pediu aos eleitores que expandissem os títulos e o imposto sobre a propriedade para financiar novos projetos. Mais de 70% dos eleitores aprovaram o que foi chamado de plano Basalt Forward 2030.

Na época, a cidade disse que alocaria US$ 9,545 milhões para Midland, US$ 6 milhões para moradias populares e US$ 2,1 milhões para projetos verdes. As autoridades municipais disseram durante a campanha que o custo do projecto Midland poderia exceder o montante angariado em títulos, para que pudesse recorrer ao seu fundo geral e reservas e também procurar subvenções para financiamento total.

Quando as autoridades municipais decidiram rastrear a infraestrutura subterrânea em Midland Spur junto com as obras da Midland Avenue, o custo do projeto aumentou. As obras do Spur foram concluídas na Fase 1, incluindo a ampliação do estacionamento. As obras estão em andamento na parte principal da obra na Avenida Midland na Fase 2. O projeto tornará Midland mais amigável para pedestres, ciclistas e pessoas com deficiência, removendo meios-fios, alargando calçadas e adicionando assentos públicos.

Funcionários da Basalto disseram que cortaram mais de US$ 4 milhões do custo do projeto durante a engenharia de custos e negociações com o empreiteiro para reduzir o custo total para US$ 16.775.709. Isso inclui cerca de US$ 9,55 milhões em títulos, US$ 4,61 milhões em contingências do fundo geral e das reservas da cidade e US$ 2,6 milhões em doações externas.

Em resolução de apoio ao projeto aprovada pela Câmara Municipal em 23 de abril, a cidade afirma que o limite de gastos proposto é “desnecessário com base nas restrições ao uso de fundos de títulos já contidas na medida eleitoral aprovada”.

Além disso, afirma a resolução, o limite de gastos “pode causar confusão” e não especifica quais representações serão vinculativas para a cidade.

A cidade declarou durante a campanha de 2021 que o custo total do projeto seria de US$ 11,5 milhões, disse Guy. Deveria limitar-se a esta representação para a utilização de fundos municipais – com fundos adicionais de subvenção.

“Eles acrescentaram muito ao projeto”, disse ele, observando que Midland Spur não fazia parte do círculo original. A questão para ele é a transparência do governo.

O site Keep Basalt Moving Forward disse que a aprovação da questão eleitoral representaria o risco de atrasar o projeto e tornar a obra mais cara.

Guy respondeu na terça-feira que, se a medida eleitoral fosse aprovada, o Basalt teria apenas que remover alguns componentes do projeto para reduzi-lo ao orçamento e alterar a ordem de trabalho com o empreiteiro Stutsman Gerbaz Earthmoving.

“Eles têm que descobrir maneiras de conseguir dinheiro na cena de rua”, disse ele.

Na carta à sua equipe de campanha, Guy fez diversas sugestões sobre como o Basalto poderia reduzir o custo do projeto. Ele disse que os postes de amarração, que são usados ​​como barreira protetora entre a rua e a calçada, poderiam ser removidos e substituídos por um meio-fio padrão e uma rua inferior. A planta existente conta com ruas, calçadas e entradas comerciais em um só nível.

Ele também sugeriu que os parques e ilhas propostos nas ruas fossem removidos.

Embora as diferenças de opinião sobre os custos sejam complexas, as diferenças de opinião sobre o estacionamento são bastante surpreendentes. O objetivo principal da iniciativa do desafiante é preservar o estacionamento de esquina no centro da cidade, mas as autoridades municipais disseram que a questão eleitoral, elaborada pelo grupo de Guy, não afetaria o estacionamento público se fosse aprovada.

Guy disse que as autoridades municipais estão tentando confundir a questão. A questão eleitoral refere-se claramente ao estacionamento público em esquinas, disse ele. O projeto municipal eliminaria 22 vagas, convertendo-as em estacionamento paralelo. Remover aquele estacionamento do original e transferi-lo para Midland Spur, onde a cidade adicionou vagas, só pioraria o já grave problema de estacionamento, disse Guy.

O gerente municipal, Ryan Mahoney, respondeu que os detalhes do texto da votação da iniciativa são importantes, não a intenção. A petição de iniciativa aborda a área de estacionamento do centro da cidade, conforme definido no Código de Uso do Solo Basáltico. De acordo com Mahoney, essa definição refere-se ao estacionamento fora da rua, e não ao estacionamento na via pública.

Guy disse que se a questão eleitoral for aprovada, ele está preparado para entrar com uma ação judicial para aplicá-la. Ele disse que provavelmente aceitaria a ordem de interromper o trabalho no projeto enquanto se aguarda uma decisão judicial.

“Um voto ‘sim’ não afetaria o estacionamento fora da rua, apenas salvaria o estacionamento na Midland Avenue”, disse Guy em um e-mail aos apoiadores, cuja cópia foi fornecida ao Aspen Daily News. “A decisão não faz nada para limitar a demanda por estacionamento fora da rua”.

Além das leis, Mahoney disse que a adição de estacionamento pela cidade em Midland Spur e Two Rivers Road compensaria a proposta perda de vagas na Midland Avenue. Como resultado, não há perda líquida de assentos, disse ele. Além disso, o conselho municipal indicou que implementará estacionamento cronometrado com base em financiamento após a conclusão do projeto Midland, disse ele. O plano é contratar um empreiteiro externo para supervisionar a fiscalização do estacionamento e manter as vagas livres.

Essa é uma das poucas coisas em que a cidade e Guy podem concordar – a necessidade de fiscalização do estacionamento.

As cédulas para a eleição de Midland devem ser devolvidas à caixa de coleta fora da prefeitura até as 19h do dia 21 de maio.

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