A ferrugem mancha os componentes de aço da Aspen. Os engenheiros dizem que o dinheiro é necessário para grandes reparos ou substituições.




Tyler Kristoff, novo diretor de obras públicas de Aspen, diz que grande parte de seu trabalho consiste em descobrir e preservar o trabalho de seus antecessores.

“Embora às vezes oculto da visão cotidiana, o gerenciamento de nossa infraestrutura depende da visão dos Aspenites do passado”, disse Kristoff em comunicado à imprensa.

Falando em entrevista, Kristoff disse que ex-funcionários do governo geralmente deixavam a cidade com bênçãos. Ele cita o sistema de habitação acessível de Aspen, o sistema de trânsito e a dependência de energia renovável entre eles. Às vezes deixam um legado difícil, como o asfalto extraordinariamente fino do Maine. Independentemente disso, a modernização da infra-estrutura existente de Aspen está ocupada e a cidade está tão ocupada como sempre.

Quando assumiu seu novo cargo em 6 de maio, Kristoff tornou-se responsável pela impressão dos projetos de infraestrutura legados de Aspen. Elementos da rede elétrica da cidade, sistema de drenagem de águas pluviais, infraestrutura de pontes, edifícios e rede viária estão todos no fim de sua vida útil.

Os componentes de infraestrutura obsoletos do Aspen têm uma variedade de datas de nascimento e de vida útil. A ponte Castle Creek foi construída em 1961, enquanto a atual rede elétrica da cidade foi instalada em meados da década de 1980. Agora ambos precisam ser substituídos.

Alguns dos projetos atuais ou futuros de substituição de infraestrutura da cidade são candidatos fáceis para aprovação. Por exemplo, os actuais esforços da concessionária municipal da cidade para substituir toda a sua rede eléctrica não têm atraído a atenção do público.

“Há uma grande coordenação com empresas e outros departamentos municipais”, disse Justin Foreman, diretor de serviços públicos da cidade. “Atualmente, o projeto está avançando de acordo com o cronograma de trabalho. Estamos felizes com o que conseguimos. Temos um longo caminho a percorrer, mas até agora tem sido uma ótima temporada de construção para este projeto.”

A cidade está no seu terceiro ano de 15 anos destruindo velhas linhas e enterrando novas. Quando a cidade enterrou as antigas linhas, elas se tornaram a primeira rede elétrica subterrânea de Aspen – o sistema anterior funcionava acima do solo em postes.

Forman disse que as novas linhas têm tubos que facilitam o reparo, mas não durarão mais do que as linhas antigas. Quase quatro décadas depois, a cidade está mudando novamente a rede.

Outros projetos, como a substituição da ponte Castle Creek, são mais controversos. A ponte, que serve como entrada principal da cidade, está no centro de um acalorado debate sobre o congestionamento das rodovias e a preservação do Marolt Open Space, um prado delimitado principalmente pela Rodovia 82 a oeste da cidade. Autoridades municipais e engenheiros consultores dizem que a ponte, que está mais de uma década à frente de sua vida útil de 50 anos, está enfrentando “severas intempéries e corrosão dos componentes de aço e concreto da ponte” e exigirá reabilitação ou substituição.

Decidir se e como trocar dinheiro tem implicações jurídicas e culturais difíceis. Sucessivos conselhos municipais consideraram reparos aprovados pelo governo federal e estadual na entrada de Aspen (que substitui uma rodovia em espaço aberto). Se a cidade construísse uma nova ponte juntamente com grandes reparações, sacrificaria o espaço aberto, mas uma nova ponte sobre uma rota rodoviária existente poderia significar desistir de um valioso financiamento federal para o projecto. O dinheiro ruim agora está levando os vereadores a finalmente agirem.

A Jacobs Engineering, uma empresa global com escritórios no Colorado, apresentou ao conselho uma série de opções sobre como lidar com o dinheiro numa sessão de trabalho no dia 15 de abril. Os membros do conselho pediram mais informações aos funcionários da cidade e a Jacobs antes de tomar uma decisão.

A cidade também está envolvida em um acalorado debate sobre o financiamento público devido à deterioração da Main Street. O antecessor de Kristoff, Scott Miller, disse que a Main Street precisava de uma “reconstrução completa” devido à sua má superfície de asfalto, que agora requer manutenção regular e cara.

Como a Main Street faz parte da Rodovia 82, o estado é responsável por ela; mas as autoridades municipais dizem que o estado não tem recursos para tornar a rua mais durável. Entretanto, a cidade comprometeu-se a manter a estrada existente e a gastar cerca de 1,5 milhões de dólares para manter a rua principal em 2023, com o estado a contribuir com 213.000 dólares.

A engenheira municipal Trish Aragon disse em uma entrevista que a rua resistirá bem neste inverno e provavelmente sobreviverá até 2024 sem qualquer trabalho de recapeamento. Dito isto, Aragon disse que a rua provavelmente exigirá mais manutenção em 2025.

Aragon disse que a cidade espera substituir o cruzamento entre as ruas Main e Mill, um dos cruzamentos mais movimentados da cidade, por cimento – uma superfície mais durável que o asfalto. Aragon e Kristoff disseram em entrevistas que a Main Street tem um acabamento incomum, com uma camada relativamente fina de asfalto que é prejudicada pelo uso intenso e pelo inverno.

Além destes projectos, a cidade está a substituir completamente o seu corroído sistema de águas pluviais e está a considerar ou a prosseguir projectos para renovar edifícios mais antigos, como a antiga Câmara Municipal (conhecida como Arsenal) na Rua South Galena e a Antiga Casa de Força. na North Mile Street.

Kristoff disse que priorizar os prazos e o financiamento para todos esses projetos é um processo complexo, mas bem estabelecido. A cidade opera vários sistemas de “gestão de ativos” que monitoram a condição física, a vida útil e até mesmo o sentimento da comunidade em relação aos componentes da infraestrutura. Os algoritmos de computador analisam então esses fatores e priorizam onde a cidade deve abordar determinados projetos de manutenção. A cidade desenvolve planos orçamentais de longo prazo dentro destas prioridades e poupa activamente determinados fundos para as resolver.

A cidade aumentou recentemente os fluxos de receitas para projectos de infra-estruturas depois de ter enfrentado restrições orçamentais no seu fundo do plano de gestão de activos. Este fundo foi reduzido de US$ 47 milhões em 2020 para US$ 33 milhões em 2024. O fundo depende da receita do imposto predial da cidade, que compartilha com o fundo geral da cidade.

Embora o saldo geral do fundo da cidade tenha crescido mais de 50% nos últimos cinco anos, o Diretor Financeiro Pete Strecker disse que as autoridades precisam ser inteligentes no planejamento e na priorização de projetos, observando a pressão recente sobre o plano de gestão de ativos do fundo.

Kristoff disse que espera continuar trabalhando em uma série de projetos de infraestrutura na cidade num futuro próximo. Ele trabalha na cidade há quase 20 anos e não quer sair daqui.

Kristoff disse que também espera continuar trabalhando com mais de 100 profissionais da cidade e milhares de membros da comunidade que operam os sistemas de Aspen.

“A gestão de ativos é um desafio complexo para a sociedade”, disse Kristoff. “Este não é o trabalho de uma pessoa. Esta é toda a equipa de obras públicas, eu, a nossa Câmara Municipal e a nossa comunidade. Então, estamos sobrecarregados de trabalho? Absolutamente. Mas, tal como os meus antecessores, esta prioridade e trabalho em equipa é realmente o que nos permite enfrentar projetos importantes e garantir a criação de um futuro sustentável.”

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