Hoje é a temporada de play-off do Gents Rugby Club e as ambições são altas.

Depois de chegar à pós-temporada no ano passado pela primeira vez desde 2019, o Aspen Senior High School, afiliado do Aspen Rugby Club, retorna às semifinais com um recorde de 5-1.

“Os caras estão se empenhando muito”, disse o técnico do Gents, Rysteard Mulcahy. “Temos cinco ou seis seniores na nossa equipa este ano, por isso podemos dizer que eles queriam aproveitar ao máximo o ano passado.”

Aspen aparece como o segundo colocado, atrás dos Hammers of Fort Collins – o favorito invicto no torneio, que foi decidido pela única derrota dos Gents. Eles se enfrentam na semifinal de hoje contra o Pac/Dakota Ridge, um conglomerado de escolas no sopé ao redor de Littleton.

Depois de retornar aos playoffs no ano passado pela primeira vez desde o COVID-19, os Gents lideram o programa e esperam pelo menos uma vaga nas finais nesta temporada. Mulcahy acrescentou que o campeonato como um todo também melhorou, com o time do ano passado vencendo por 3 a 3 nas semifinais.

Este ano, excluindo a derrota por 43-14 para os Hammers em 9 de março, as quatro vitórias registradas no site Rugby Xplorer mostram que os Gents marcaram um total de 115 pontos a mais que seus oponentes. O maior número de pontos permitidos foram 19 contra North High School na abertura da temporada e Castle Rock em Willits Field em 20 de abril, no único jogo em casa dos Gents.

“Nós realmente nos unimos como equipe nesta temporada”, disse o capitão sênior e capitão do Roaring Fork, Gary Littell. “Podemos realmente encontrar a nossa química em campo. Os anos anteriores foram um pouco complicados, mas agora conseguimos realmente juntar tudo e ter uma equipa sólida.”

Littell está oficialmente na equipe desde seu segundo ano – o COVID-19 atrapalhou seu primeiro ano – e disse que foi a equipe mais competitiva que ele teve desde que ingressou. Tem sido uma trajetória ascendente constante desde que o capitão Lev Illuz disse o mesmo no ano passado.

Littell apontou a vitória por 24 a 19 sobre Castle Rock como uma indicação de sua forte defesa, observando que os Pirates foram derrotados na maioria de seus jogos. Nos jogos listados no Rugby Xplorer, o encontro com o Aspen é na verdade a pontuação mais baixa, ainda menos que os 21 pontos que marcaram contra os Hammers.

Para Littell, que planeja estudar no Colorado Mountain College antes de jogar rugby universitário em outro lugar, o sucesso é ainda maior: vencer é mais divertido e, se o jogo for mais divertido, mais pessoas ingressarão e permanecerão devido ao recrutamento para o programa.

“Ninguém quer jogar rugby, o que é uma loucura para mim”, disse Littell. “Acho que estamos mais motivados porque estamos indo muito bem. Nos anos anteriores, perdíamos no início da temporada e desanimamos um pouco, mas agora realmente temos algo pelo que trabalhar e tentar ser campeões estaduais.

“(Os novos jogadores) vêm aqui e vencem, veem isso e querem jogar. Acho que tem sido ótimo.”

O objetivo do programa é apresentar o jogo aos jovens, mas uma vitória pode ajudar essa causa, segundo Littell.

Ajudou a recrutar Eli Cohen, colega sênior de Roaring Fork, a quem Littell e outros jogadores se juntaram por causa de suas habilidades no futebol e potencial capacidade de conversão. Mas à medida que aprendia o jogo, sua posição na defesa passou a ser aquela em que ele orientava porque podia ver o campo.

“Conseguir uma chance (no estadual) é uma sensação fantástica”, disse Cohen. “E sabendo que tenho uma aposta, não fico à margem. Eu não tinha ideia de qual seria minha função no primeiro ano; Foi ótimo ver meu papel e a importância de fazer algumas mudanças.”

Os juniores atraem jogadores de todo o vale e estendem o acesso a Grand Junction, onde vários jogadores praticam de forma independente durante a semana e se encontram com representantes de Roaring Fork Valley nos finais de semana e jogos.







Rúgbi 2

Os treinadores masculinos Rysteard Mulcahy, à esquerda, e Cliff Kindred seguram a quadra na terça-feira antes do treino do time no Willits Field. O programa de rugby do ensino médio competirá nos playoffs estaduais desta semana como o segundo colocado.




Eles continuam sendo o único time do ensino médio do Oeste e só conseguiram agendar um jogo em casa nesta temporada, mas esperam mais no futuro.

O programa gerou oportunidades coletivas para jogadores – como

Illuz, que integrou a equipe da Loyola University Chicago, ficou em 15º lugar no país este ano. Após a temporada, Mulcahy estima que até 10 jogadores farão testes para se tornarem estrelas estaduais competindo em um torneio nacional diante de olheiros e recrutadores.

“Acho que muitos alunos do ensino médio não percebem que no rugby existem oportunidades de frequentar as melhores escolas para obter bolsas de estudo e que muitas outras faculdades na América estão levando o rugby a sério como esporte”, disse Mulcahy.

Um bom número de Srs. e Sra. High também estão matriculados no programa para idosos, que em breve iniciará a temporada de verão.

As semifinais masculinas começam às 12h30 na Highlands Ranch School. Com a vitória, avançam para a final no próximo fim de semana, no Infinity Park, em Glendale.

A expectativa é que, caso progrida, consiga um jogo de volta contra os Hammers.

“Covid quebrou tudo e a equipe simplesmente se reconstruiu”, disse Littell. “Então acho que estamos apenas construindo algo que tem um grande potencial. Se vencermos o campeonato este ano, acho que a equipe pode realmente avançar no próximo ano, porque as pessoas querem jogar nesse momento”.

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