Fred Katz, Eric Nehm, Tony Jones e John Krawczynski

A energia no Madison Square Garden era palpável enquanto os fãs do New York Knicks gritavam “Knicks in Six Six!” eles começaram cantar durante os minutos finais do jogo 5. Os Knicks dominaram o Indiana Pacers na vitória por 121-91 e assumiram a liderança da série por 3-2.

Jalen Brunson continuou seu domínio de um ano, terminando com 44 pontos, sete assistências e quatro rebotes em 18 de 35 arremessos. Foi o quinto desempenho de Brunson com 40 pontos nos playoffs.

Nova York está agora a apenas uma vitória das finais da Conferência Leste.

Em outro lugar, Nikola Jokic liderou com Rudy Gobert e terminou com 40 pontos, 13 assistências e sete rebotes na vitória do Denver Nuggets por 112 a 97 sobre o Minnesota Timberwolves na Ball Arena. Os Nuggets vencem por 3-2 e os Timberwolves correm o risco de perder quatro gols para os atuais campeões.

Denver manteve Anthony Edwards com apenas 18 pontos e nove assistências em 5 de 15 arremessos. O astro em ascensão dos Timberwolves precisará realizar um de seus melhores jogos da pós-temporada para manter vivas as esperanças de seu time nas finais da Conferência Oeste na quinta-feira.

Knicks 121, Pacers 91

Series: Nova York lidera por 3-2

Jogo 6: Sexta-feira em Indiana

Brunson separa os defensores do Pacers

Apesar de toda a conversa sobre energia excessiva, o técnico do Knicks, Tom Thibodeau, administrou seus jogadores por muitos minutos, e no jogo 4 em Nova York, havia um problema principal que incomodava o time: Brunson não se parecia com ele mesmo.

Brunson não conseguiu criar espaço contra Aaron Nesmith nos jogos 3 ou 4 em Indiana, e grande parte do crédito por isso foi para a ala do Pacers. Mas Brunson, que estava cuidando de uma lesão no pé sofrida no início da série, não era ele mesmo.

Brunson pode criar separação contra qualquer pessoa. Ele fez isso na temporada regular contra defensores do perímetro como Herb Jones e Jrue Holiday. Ele deveria ter sido capaz de fazer isso contra os Pacers. Mas ele não poderia. E os Knicks, por sua vez, não se pareciam com eles mesmos.

O aspecto mais importante do Jogo 5 sempre foi a saúde de Brunson. Se ele conseguisse se mexer, se conseguisse se abrir para o tipo de truque que tanto adora, então os Knicks teriam uma chance – se não uma melhor.

Por esta razão. Brunson ultrapassou os Pacers na terça-feira e chegou onde queria.

Especialmente com todas as lesões de jogadores importantes, os Knicks estão avançando como Brunson.

E quando ele está saudável, ele tende a ir muito bem, como mostrou novamente na noite de terça-feira. – Fred Katz, escritor de batidas dos Knicks

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Melhor ajuste do Knicks na vitória do jogo 5: eles jogaram mais como os Knicks

Pacers estão fora depois de lutar com o ataque cedo

Depois de vencer o jogo 4, os Pacers sabiam que levariam a melhor sobre os Knicks, mas isso não importou na terça-feira. Eles encerraram o ataque de Nova York mais cedo, marcando sete pontos aos cinco minutos do jogo 5, mas depois foram diminuindo lentamente para encerrar o primeiro quarto.

O técnico do Pacers, Rick Carlisle, continuou pedindo intervalos, mas nada parecia acalmar seu time, que continuava cometendo reviravoltas e desistindo de arremessos ofensivos. Faltando 2 minutos e 11 segundos para o final do primeiro tempo, Indiana perdia por 18 pontos e Carlisle já havia feito cinco de seus sete tempos limite.

No final do primeiro tempo, Branson marcou 28 de seus 44 pontos, o Knicks teve 12 rebotes ofensivos, o Pacers teve 9 viradas e o New York teve 15 arremessos a mais que o Indiana. Os Pacers tiveram a sorte de perder apenas 15 no segundo tempo.

Myles Turner acertou três cestas de 3 pontos nos primeiros dois minutos do terceiro quarto para levar o Indiana a sete pontos, mas uma seca de mais de seis minutos depois disso acabou com qualquer esperança que os Pacers tinham de roubar o jogo 5.

Agora, eles retornam a Indianápolis com a abertura da temporada na sexta-feira. – Eric Nehm, redator sênior da NBA


(Matthew Stockman/Getty Images)

Nuggets 112, Timberwolves 97

Series: “Denver” lidera com uma pontuação de 3:2

Jogo 6: 20h30 (ET) quinta-feira em Minneapolis

Os Nuggets podem lidar com Minnesota

O jogo 6 da série será quinta-feira à noite, dentro dos amistosos do Target Center for the Timberwolves. Mas essa seqüência parece ter acabado com o Nuggets abrindo irrevogavelmente os Timberwolves.

No papel, a série ainda está acirrada, com o Denver vencendo por 3 a 2, mas o Nuggets venceu três vitórias consecutivas. Dois deles estavam em Minneapolis. A terceira foi uma vitória por 112 a 97 na noite de terça-feira, em um jogo que o Denver dominou no segundo tempo.

Os Nuggets já descobriram Edwards e Jokic está interpretando Gobert.

Será necessário o time mais forte do mundo mentalmente para reverter o que está acontecendo nesta série, e os Lobos não se parecem com esse time. O caminho para as finais da conferência da próxima semana nunca foi tão simples para Denver. Os Nuggets jogaram três partidas consecutivas de basquete quase impecável.

Jokic tem dominado de forma consistente, e fez isso na noite de terça-feira com um desempenho de 40 pontos para sempre.

No mínimo, os dois primeiros jogos desta série acordaram os Nuggets. Mas eles estão oficialmente de volta aqui. Eles parecem uma grande ameaça para o segundo título consecutivo da NBA. – Tony Jones, escritor da NBA

Jokic destaca Rudy Gobert

Gobert, quatro vezes Rookie of the Year da NBA, terá que redescobrir seu talento defensivo se os Timberwolves quiserem forçar um Jogo 7.

Jokic atacou Gobert implacavelmente no jogo 5 e conseguiu tudo o que queria para anular a defesa do Minnesota no jogo 5.

Os Lobos normalmente resistem a colocar Gobert em Jokic, preferindo deixar Karl-Anthony Towns proteger o MVP e cobrir Gobert para ajudar Aaron Gordon. Funcionou bem na vitória do jogo 1 em Denver, mas lá está Gobert defendendo Jokic. Não correu bem.

Gobert contestou muitos arremessos que nenhum outro jogador no mundo conseguiu superar, exceto Jokic. Mas houve muitas ocasiões em que Jokic pareceu muito fácil contra o líder defensivo do Minnesota. O MVP do Nuggets aproveitou todas as oportunidades que teve para Gobert, fazendo movimentos rápidos e decisivos para a cesta em busca de baldes fáceis que impediram os Lobos de fazer uma corrida sustentada.

Gobert perdeu o jogo 2 para o nascimento de seu filho, que também foi o melhor jogo defensivo de Minnesota. Eles estão 0-3 desde seu retorno, a primeira vez que os Lobos perderam três jogos consecutivos em toda a temporada.

Claro, nem tudo era sobre Gobert. Mike Conley perdeu o jogo com uma dor no tendão de Aquiles, Edwards tinha apenas 5 de 15 e Naz Reed lutou com faltas e reviravoltas.

Mas a identidade desta equipe tem sido a defesa durante toda a temporada, e Gobert é o chefe da cobra. Jokic tem vantagem sobre todos os jogadores colocados à sua frente, mas não deve ser tão fácil para ele. Se for quinta-feira em Minneapolis, esta temporada terminará para os Timberwolves. – John Krawczynski, escritor de derrotas dos Timberwolves

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Como a orgulhosa defesa dos Wolves de Rudy Gobert foi destruída pelo imparável Nikola Jokic

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(Foto superior: Sarah Stier/Getty Images)



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