A energia no Madison Square Garden era palpável enquanto os fãs do New York Knicks gritavam “Knicks in Six Six!” eles começaram cantou durante os minutos finais do jogo 5 na vitória por 121-91 sobre o Indiana Pacers para assumir a vantagem de 3-2.

Jalen Brunson continuou seu domínio de um ano, o que causou desconforto aos ex-Knicks Stephon Marbury e John Starks sentados em frente à quadra. Brunson terminou com 44 pontos, 7 assistências e 4 rebotes em 18 de 35 arremessos. Foi o quinto desempenho de Brunson com 40 pontos nos playoffs.

Nova York está agora a apenas uma vitória das finais da Conferência Leste.

Knicks 121, Pacers 91

Series: Nova York lidera por 3-2

Jogo 6: Sexta-feira em Indiana

Brunson separa os defensores do Pacers

Apesar de toda a conversa sobre muita energia, sobre o técnico do Knicks, Tom Thibodeau, gerenciando seus jogadores por muitos minutos em um não comparecimento no jogo 4 contra o Nova York, havia um grande problema que atormentava o time: o próprio Brunson não era semelhante.

Brunson não conseguiu criar espaço contra Aaron Nesmith nos jogos 3 ou 4 em Indiana, e grande parte do crédito por isso foi para a ala do Pacers. Mas Brunson, que estava cuidando de uma lesão no pé sofrida no início da série, não era ele mesmo. Brunson pode se diferenciar de todos os outros.

Ele fez isso na temporada regular contra defensores do perímetro como Herb Jones e Jrue Holiday. Ele deveria ter sido capaz de fazer isso contra os Pacers. Mas ele não poderia. E os Knicks, por sua vez, não se pareciam com eles mesmos.

O aspecto mais importante do Jogo 5 sempre foi a saúde de Brunson. Se ele conseguisse se mexer, se conseguisse se abrir para o tipo de truque que tanto adora, então os Knicks teriam uma chance – se não uma melhor.

Isso é por que.

Brunson ultrapassou os Pacers na terça-feira e chegou onde quis. Especialmente com todas as lesões de jogadores importantes, os Knicks estão avançando como Brunson.

E quando ele está saudável, ele tende a ir muito bem, como mostrou novamente na noite de terça-feira. – Fred Katz, escritor de batidas dos Knicks

Os pacers estão fora após um ataque inicial

Depois de vencer o jogo 4, os Pacers sabiam que levariam a melhor sobre os Knicks, mas isso não importou na terça-feira. Eles encerraram o ataque de Nova York mais cedo, marcando sete pontos aos cinco minutos do jogo 5, mas depois foram diminuindo lentamente para encerrar o primeiro quarto.

Rick Carlisle continuou a pedir tempo limite, mas nada parecia acalmar sua equipe, que continuava a fazer reviravoltas e a desistir de arremessos ofensivos. Faltando 2:11 para o final do primeiro tempo, Indiana perdia por 18 pontos e Carlisle já havia feito cinco de seus sete tempos limite.

No final do primeiro tempo, Branson marcou 28 de seus 44 pontos, o Knicks teve 12 rebotes ofensivos, o Pacers teve 9 viradas e o New York teve 15 arremessos a mais que o Indiana. Os Pacers tiveram a sorte de perder apenas 15 no segundo tempo.

Myles Turner acertou três cestas de 3 pontos nos primeiros dois minutos do terceiro quarto para levar o Indiana a sete pontos, mas uma seca de mais de seis minutos depois disso acabou com qualquer esperança que os Pacers tinham de roubar o jogo 5.

Agora, eles retornam a Indianápolis com a abertura da temporada na sexta-feira. – Eric Nehm, redator sênior da NBA

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(Foto: Sarah Stier/Getty Images)



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