Certa vez, Mike Tomlin foi questionado durante a temporada de 2020, afetada pela pandemia, sobre a possibilidade de o Pittsburgh Steelers jogar 13 semanas consecutivas devido a uma mudança de cronograma forçada pelo COVID-19. Sua resposta foi breve.

“Nós não nos importamos” ele disse.

Claro, esse não foi o caso da programação de Tomlin para 2024, que foi divulgada na noite de quarta-feira. A lista dos Steelers parece terrível com três de seus primeiros quatro jogos fora do Acrisure Stadium e um período brutal de oito jogos para encerrar a temporada, incluindo todas as seis partidas da AFC North e um período de cinco semanas com quatro jogos fora de casa.

Um dos dois jogos não comerciais desta fase final é a visita dos campeões em título no dia de Natal, na quarta-feira, com o jogo a ser transmitido pela Netflix (e também transmitido pela televisão nos mercados locais). Será a terceira vez em nove anos que os Steelers jogarão no dia de Natal. Eles também tocaram na véspera de Natal de 2022 e no dia seguinte ao Natal de 2021.

Incluindo 2024, os Steelers terão jogado no Dia de Ação de Graças, Dia de Natal, Dia de Natal, Dia de Ano Novo ou Dia de Ano Novo 10 vezes desde 2013. No ano passado eles tocaram em Seattle na véspera de Ano Novo.

Ah, e também tem a questão das revanches, já que Pittsburgh estará a dois do gol. O novo coordenador ofensivo e ex-técnico dos Falcons, Arthur Smith, retorna a Atlanta na semana 1, e o ex-quarterback do Broncos, Russell Wilson, visita Denver na semana 2.

Cronograma do Steelers 2024

Semana Data Rival Tempo (VA)

1

8 de setembro

13:00

2

15 de setembro

16h25

3

22 de setembro

13:00

4

29 de setembro

13:00

5

6 de outubro

20h20

6

13 de outubro

16h05

7

20 de outubro

20h20

8

28 de outubro

20h15

9

Tchau

10

10 de novembro

13:00

11

17 de novembro

13:00

12

21 de novembro

20h15

13

1 de Dezembro

13:00

14

8 de dezembro

13:00

15

15 de dezembro

16h25

16

21 de dezembro

16h30

17

25 de dezembro

13:00

18

A definir

A definir

A semana 1 é a chave para a vitória

Quem diria que o retorno de Smith a Atlanta seria tão importante? Pode não ser, mas é aí que os Steelers abrirão sua temporada, ao retornarem à estrada após uma folga de um ano para abrir a temporada em casa. No ano passado, os Steelers conseguiram uma seqüência consecutiva de oito anos (a quinta mais longa desde a fusão de 1970) na estrada. Isso pode ser perfeito para os Steelers, dada a reviravolta que os Falcons tiveram nos últimos meses. Eles adicionou um quarterback de alto nível em Kirk Cousins, um receptor de jogo em Darnell Mooney, junto com armas ofensivas no primeiro turno em Bijan Robinson, Drake London e Kyle Pitts, e um novo mas experiente treinador em Raheem Morris. Os Steelers tiveram sucesso contra os Falcons ao longo dos anos, possuindo um recorde de 15-2-1, incluindo quatro vitórias consecutivas, embora três tenham empatado. Neste confronto, o veterano QB dos Steelers terá que superar o veterano quarterback dos Falcons.

Jogos imperdíveis: vs. Ravens (semanas 11 e 16)

Alguns dizem que a rivalidade Ravens-Steelers não é mais uma das melhores do jogo. Eles simplesmente não precisam assistir aos jogos. Nos últimos anos, os Ravens tiveram mais sucesso no geral, mas os Steelers os enfrentaram. Pittsburgh venceu sete dos últimos oito encontros em 2020 – o melhor período para ambos os lados na história dos confrontos diretos (desde 1996) – com todos os oito jogos de um ponto. Não se engane: os Steelers e os Ravens ainda são um grande negócio, e este ainda é um dos jogos mais físicos da NFL disputados em todas as temporadas. Não se trata de mudar o fato de que os dois vão se enfrentar duas vezes em seis semanas.

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O período mais difícil: semanas 11 a 18

Se o calendário mais difícil da liga (com base no total de vitórias esperado) não foi suficiente para os Steelers, que tal um trecho brutal para encerrar a temporada? Durante as últimas oito semanas da temporada, os Steelers jogam contra os Ravens, no Browns, no Bengals, Browns, nos Eagles, no Ravens, no dia de Natal contra o Chiefs e depois contra o Bengals nas finais. De 21 de novembro a 21 de dezembro, eles farão quatro partidas fora de casa, a primeira em uma semana curta e a última contra o Baltimore. Quatro dias depois, eles enfrentam outro dos principais times da AFC na visita dos Chiefs. Os Steelers já enfrentaram duras adversidades antes – 2008 contra os Patriots, Ravens, Cowboys e Titans (três de quatro na estrada) vem à mente – mas nada comparado ao que eles poderiam enfrentar este ano. Isso definirá a temporada dos Steelers.

O jogo que ficou mais difícil: nos comandos (semana 10)

Washington tem sido uma das piores franquias da NFL há anos. O Rangers vem de uma temporada de 4-13 e não vence mais de nove jogos desde 2012. Mas estes Comandantes são diferentes – literalmente. Eles têm um novo dono, um novo técnico e um novo meio-campista, o que os torna uma incógnita com potencial para melhorar muito. Dan Quinn substituiu Ron Rivera como treinador principal, e eles recrutaram uma estrela em potencial para o Dia 1, o quarterback vencedor do Troféu Heisman, Jaden Daniels. Eles também adicionaram talentos veteranos na agência gratuita. Até novembro, muitos problemas que surgem com novas pessoas em novas funções poderão ser resolvidos. Os Steelers venceram seis dos últimos sete jogos contra o Washington, mas uma derrota encerrou o início invicto do Pittsburgh (11-0) em 2020.

Um jogo que os Steelers não podem perder: vs. Chargers (Semana 3)

Se os Steelers quiserem voltar aos playoffs, especialmente na difícil divisão AFC North, eles precisam de um bom histórico de conferência, o que significa vencer jogos divisionais e jogos em casa contra adversários da AFC. Com os Chiefs, Chargers e Jets sendo os únicos times da AFC de fora da divisão a virem ao Accrisure Stadium, o confronto com os Chargers parece muito importante. Los Angeles está saindo de uma temporada de 5 a 12 anos, perdeu muitos talentos e tem um novo técnico, Jim Harbaugh. Embora os Chargers tenham vencido os dois últimos jogos em Pittsburgh, eles perderam 12 dos 13 jogos anteriores. Este é um jogo que os Steelers devem e devem vencer, especialmente considerando que é uma estreia em casa no lado tranquilo do calendário.

Melhor ataque que os Steelers enfrentarão: Chiefs (Semana 17)

Claro, são os chefes no Natal no Acrisure Stadium. Bloquear Patrick Mahomes e Travis Kelce é quase impossível para a maioria das equipes, com Andy Reid coordenando o ataque. A defesa dos Steelers está repleta de estrelas em todos os níveis – Cameron Heyward, TJ Watt, Patrick Quinn, Minkah Fitzpatrick e Joey Porter Jr. – o que pode tornar as coisas mais difíceis para os Chiefs, mas talvez não. Mahomes está 3-0 contra o Steelers, mas isso não conta toda a história. Os Chiefs somaram 42, 36 e 42 pontos nesses jogos, e Mahomes fez 14 arremessos contra uma interceptação. Kansas City pode se tornar ainda mais perigosa após a adição dos velocistas Marquise Brown e Xavier Worthy.

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Melhor defesa que os Steelers enfrentarão: Jets (Semana 7)

Os Jets poderiam muito bem ter a melhor defesa de toda a NFL. Na temporada passada, ficou em terceiro lugar na defesa total e em segundo na defesa de passes, mas apenas em 12º na defesa de pontuação. Eles podem estar melhores este ano, já que o retorno de Aaron Rodgers ao ataque deve aliviar um pouco a pressão da defesa. Mesmo que isso não aconteça, os Jets estão cheios de talento: os corners Saus Gardner e DJ Reid, os safetys Chuck Clark, os linebackers CJ Moseley e Quincy Williams, bem como Hawson Reddick, indiscutivelmente a melhor linha defensiva da NFL ao lado de Quinnen Williams e Jermaine Johnson. . juntar . Se houver uma fraqueza potencial, pode ser a defesa de corrida, onde foram os oitavos piores no ano passado, e os Steelers planejam correr a bola com frequência.

Registro projetado: 9-8

Afinal, os Steelers venceram 10 jogos na temporada passada. Depois de uma temporada em que melhoraram no papel, especialmente no ataque, outra temporada de 10 vitórias deve estar ao seu alcance. Sabemos como funciona a NFL, mas também sabemos que um time treinado por Tomlin está sempre na disputa. Isso vai depender do jogo do quarterback e de quão bem o ataque, com possivelmente cinco novos titulares e um novo coordenador ofensivo, pode lidar com as coisas. Parte disso será obra de Smith, mas a maior parte recairá sobre Wilson. O quão bem o quarterback veterano joga – especialmente nos últimos oito jogos, um período que neste momento é como um moedor de carne – terá um grande impacto no histórico dos Steelers.

Estágio Norte da AFC previsto: Segundo

1. Ravens (10-7) 2. Steelers (9-8) 3. Bengals (8-9) 4. Browns (8-9)

Esta unidade foi a melhor da NFL no ano passado e pode ser ainda melhor este ano com um saudável Joe Burrow de volta ao Bengals. A questão é que eles podem canibalizar uns aos outros ao longo do caminho. Não há muita diferença entre os Ravens e os Steelers, os Bengals e os Browns. Os Ravens encontram maneiras de vencer. O jogo de corrida e a incapacidade de correr dos Bengals são uma preocupação para a saúde de Burrow. Os Browns só irão até onde Deshaun Watson os levar, e Wilson deixa um grande ponto de interrogação em torno dos Steelers, bem como um período de encerramento brutal. Lamar Jackson é o único regular da divisão, portanto é o favorito para vencer a divisão.

(Foto: Scott Winters/Icon Sportswire via Getty Images)



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