CIDADE DE IOWA, Iowa – Poucas horas depois de a seleção feminina de basquete de Iowa chegar em casa depois de sua viagem de verão à Croácia, os treinadores estavam descarregando em casa antes de retornar à Carver-Hawkeye Arena.

Enquanto a então diretora interina de atletismo, Beth Getz, compartilhava sua visão de curto prazo para o departamento, a então técnica de basquete feminino Lisa Bluder e a então técnica associada Jan Jensen ficaram com os olhos turvos no fundo da sala, oferecendo apoio inabalável. Em retrospectiva, esse motivo parece razoável.

“Como você mostra que é nosso?” Jensen disse Atlético depois de dois meses. “Quando você aparecer. Nem foi uma pergunta.”

Goetz foi contratado como diretor atlético em tempo integral de Iowa em janeiro. Esta semana, ela teve a chance de retribuir essa crença, nomeando Jensen para substituir Bluder como técnica principal de basquete feminino.

“Quão incrível é quando a escolha fácil é a escolha certa e, de acordo com Caitlin Clarke, a única escolha?” Goetz disse quarta-feira.

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Superficialmente, a contratação de Jensen parece quase uma formalidade. Jensen, 55 anos, trabalhou ao lado de Bluder por 32 anos, primeiro como assistente no Drake, depois nos últimos 24 anos como treinador principal associado de Iowa. Os Hokies tiveram um sucesso recente sem precedentes como duas vezes finalistas da NCAA, três vezes campeões do torneio Big Ten e anfitriões de uma temporada caseira com ingressos esgotados.

Jensen foi fundamental em todos os aspectos deste sucesso como um recrutador e desenvolvedor qualificado, apelidado de “pós-sussurrador”. Apesar de ter perdido o torneio da NCAA na temporada passada, os Hawkeyes têm vários jogadores talentosos, quatro recrutas entre os 100 melhores e a terceira maior artilheira do país (Lucy Olson de Villanova) indo para Iowa para a próxima temporada.

Mas Goetz deve olhar além das vantagens de curto prazo e avaliar o que é melhor para o basquete feminino de Iowa na próxima década. Havia motivos para olhar para trás do escritório, dois andares abaixo dele. Jensen nunca trabalhou como treinador principal. Uma busca aberta poderia atrair treinadores de elite de todo o mundo. Além disso, esta contratação constituirá uma peça significativa no mosaico do legado de Götz. Os treinadores principais permanecem em Iowa por décadas. A permanência entre os quatro empregos mais bem pagos em Iowa é impressionante. Bluder jogou 24 temporadas antes de se aposentar. O técnico de futebol Kirk Ferentz entra em sua 26ª campanha. O técnico de luta livre masculina, Tom Brands, lidera o programa desde 2006. O técnico de basquete masculino Fran McCaffery é o estreante no grupo, mas ainda está em sua 15ª temporada em Iowa.

Goetz poderia ir em qualquer direção substituindo Bluder. No final, a escolha fácil foi a melhor escolha. Mas estava longe de ser a única escolha.

Bluder contou a Gotz na semana passada sobre suas intenções durante o congelamento do recrutamento, portanto, mesmo anunciar sua aposentadoria exigia estratégia. Bluder não poderia ligar para seus signatários ou se comprometer a dar a notícia, nem Jensen ou outro assistente poderia contar a esses jogadores sobre o futuro. Demorou um ou dois dias após a reunião para que Goetz ligasse para Jensen para começar a discutir a sucessão.

“Você tem que passar por um processo de como tomar essas decisões”, disse Goetz, “seja de curto prazo ou de algumas semanas. Então, se eu lhe disser que durmo muito bem por alguns dias, isso não é certo

“Você realmente quer fazer tudo e ter certeza de que está fazendo tudo o que sabe que é certo. Mas você não está fazendo a devida diligência, mesmo que não passe no processo de entrevista, se não jogar como as outras pessoas . o que eles podem trazer para o programa E tudo o que passei no processo por alguns dias confirmou que já temos a pessoa certa.”

O Jensen estava mais do que ansioso por esta oportunidade.

“Quando Beth me ligou e disse: ‘Ei, você quer me visitar?’ Eu disse: “Quão rápido posso chegar lá?” Jensen disse.

Aqui cada situação se torna única. Jensen disse que tinha ofertas “duplas” para se tornar treinador principal e recusou duas oportunidades que disse serem difíceis de deixar passar. Mas Jensen é natural de Iowa e liderou o país em pontuação no ensino médio e depois como calouro na faculdade em Drake. Ele passou três décadas como parceiro de confiança e melhor amigo de Bluder. Iowa City é o lar e é isso que importa.

Estes aspectos fazem com que ninguém goste mais do seu trabalho ou trabalhe mais do que o Jensen. Mas se ele não for o treinador certo, isso poderá custar-lhe o emprego ou, na pior das hipóteses, convidar Iowa à mediocridade. A decisão dependeu da avaliação de Goetz, que, segundo ele, começou com a observação de Jensen com os seus jogadores em todos os ambientes, desde treinos a torneios nacionais e muito mais. Quanto mais Götz se lembrava dessas interações, mais confortável ele ficava com o fato de Jensen não ser apenas uma boa opção, mas uma combinação perfeita.

A Universidade de Iowa exige um período de postagem de 14 dias para qualquer trabalho, mas pode ser dispensado para contratações críticas em departamentos esportivos. A posição de treinador principal do basquete feminino atende a esses critérios. Com o portal de transferências aberto, era imprescindível obter uma isenção ou correr o risco de perder vários jogadores. Depois que Goetz decidiu por Jensen, eles se reuniram com Bluder para implementar a estratégia certa para vários anúncios.

O congelamento do recrutamento terminou na segunda-feira, permitindo que a equipe de Iowa contatasse jogadores, signatários e comprometidos. Todos os aspectos do dia foram coreografados, desde o momento em que Bluder enviou a sua carta de reforma (15h31) até à contratação do Jensen (23 minutos depois). Goetz disse que queria dar a Bluder – o técnico de basquete feminino mais vitorioso do Big Ten – seu momento antes de anunciar a promoção de Jensen. Mas Goetz também não queria perder muito tempo permitindo que programas roubassem jogadores.

Em vez de devolver mensagens comemorativas e apelos ao anúncio do emprego dos seus sonhos, Jensen e Bluder passaram oito horas em torno dos lançamentos, ligando para cada jogador e suas famílias para discutir a transição. Até agora, nenhum jogador se desvinculou de Iowa.

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É preciso maturidade para Goetz elevar um assistente a um trabalho de alta qualidade. Alguns anunciantes gostam de exibir suas contratações com um concorrente ou outro programa de conferência sobre energia. Pode gerar vendas de ingressos e doações. Em vez disso, Goetz escolheu a opção da indiferença e da correção. Jensen ficou 24 anos porque ama a universidade, não porque lhe faltaram oportunidades de treinador principal. Jensen, assim como Bluder, foi fundamental para a sorte de Iowa. Goetz acredita que contratar as pessoas certas garante um sucesso sustentável, o que é um jogo de longo prazo.

“A contratação deve ser boa porque devemos isso a todos os estudantes-atletas que jogaram aqui e a esta incrível base de fãs do time do colégio”, disse Goetz. “Eu entendo que há um contexto aqui. Mas eu realmente sinto que quando você toma as decisões certas para a instituição, você está tomando a melhor decisão, e não se trata de como posso ser julgado por qualquer uma delas.”

Goetz interpretou a situação perfeitamente. Ele permitiu a Bluder seu momento, contratou o melhor candidato para um cargo importante, construiu uma base de fãs e permitiu que os treinadores mantivessem seus jogadores. Em outras palavras, Bet leva Iowa.

(Foto: Julia Hansen/Iowa City Press-Citizen/USA Today)



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