Pegar uma bola suja em um jogo da MLB geralmente não se traduz em uma oportunidade de lançar o primeiro arremesso cerimonial no jogo seguinte. Mas coloque bolas sujas nas quadras de defesa e talvez seja hora de aquecer a mão.

Para Josh George, essa era a realidade. George estava no T-Mobile Park com uma bola de beisebol na mão enquanto abria o jogo antes do jogo do Seattle Mariners contra o Kansas City Royals na terça-feira.

A posição inesperada de George no monte do MLB Stadium começou no final do primeiro turno do jogo de segunda-feira. O segundo golpe de Brady Singer da noite, uma chumbada, foi derrubado por Josh Rojas, dos Mariners. O defensor esquerdo do Kansas City, MJ Melendez, rastreou a bola até a cerca em território sujo, mas ela quicou e caiu nos braços de George. Depois, no arremesso seguinte, Singer colocou outro saltador na zona. Rojas fez contato novamente e a bola passou pela linha de falta do lado esquerdo da quadra e chegou a George.

“Honestamente, WTF”, disse George ao relembrar sua reação à captura. “Eu não sabia o que realmente estava acontecendo. Eu nem acreditei. Eu tenho que olhar para eles primeiro. Eu estava olhando para eles como “de jeito nenhum!” então eles os levantaram para mostrar a todos.”

De acordo com a MLB, havia apenas 0,00001% de chance de receber duas bolas sujas consecutivas. É uma chance em dez milhões. O olhar de espanto de George ao erguer orgulhosamente as duas mãos no ar com uma bola em cada capturou perfeitamente o quão raro isso era.

“Absolutamente não”, disse George quando questionado se conseguiria pegar duas bolas. “Achei que o segundo definitivamente passaria pela minha cabeça. Claro, isso aconteceu comigo.”

Ele aproveitou o resto do jogo de segunda-feira com seu avô, uma vitória dos Mariners por 6 a 2, enquanto os torcedores próximos o chamavam de “garoto promíscuo”. George disse que passou cerca de cinco horas analisando comentários nas redes sociais sobre seu feito inesperado.

Depois que uma estação de rádio local lhe presenteou com ingressos para o jogo de terça-feira com um convite para o treino de rebatidas, George conseguiu que as duas bolas fossem autografadas por Rojas. Duas pessoas que compartilham o mesmo nome estarão agora para sempre ligadas ao conhecimento atemporal da MLB.

Mas a sorte de George não parou no dia anterior, ele virou. Pouco depois de assinar as bolas sujas, Rojas informou a George que estaria no monte fazendo o primeiro arremesso em poucas horas.

“Eu estava me encontrando com Josh e então ele disse: ‘Ei, eles querem tirar você do time titular também’”, disse George. “Felizmente, eles me deixaram treinar lá atrás. Correu tudo bem, nada correu mal.”

E pensar que George quase foi ao jogo contra Seattle no domingo, em vez de segunda-feira.

“Consegui ingressos para levar minha mãe ao jogo no Dia das Mães e ela não pôde ir comigo”, disse George. “Então vendi esses ingressos e comprei os ingressos que estava sentado na segunda-feira. Isso torna tudo ainda mais louco. Se minha mãe estivesse comigo, eu não estaria sentado lá.”

Para dar um passo adiante, se não fosse por aquele companheiro de equipe de confiança, George não teria podido assistir ao treino de rebatidas até descobrir que iria lançar o primeiro arremesso.

“Minha casa, Jacob, fechou para mim (terça-feira) para que eu pudesse ir ao jogo”, disse George. “Ele veio no fim de semana e me levou para que eu pudesse ir ao jogo.”

O universo trabalhou duro a favor de George durante aquelas 48 horas, ou talvez ele estivesse sem sorte.

“Fui a mais de 30 jogos e nunca tive uma bola no meu grupo”, disse George.

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(Foto: Steph Chambers/Getty Images)



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