NOVA YORK – Depois de uma vitória de 32 pontos no jogo 4 em Indianápolis na tarde de domingo, o técnico do Indiana Pacers, Rick Carlisle, não teve dúvidas sobre o que aguarda seu time no Madison Square Garden na noite de terça-feira e o esforço que os Pacers precisarão. o primeiro time de estrada a vencer um jogo nesta série.

“No momento, é muito simples”, disse Carlisle antes do jogo 5. “Se você não acertar alguém e pegar a bola, você vai perder”.

Isso é exatamente o que aconteceu com os Pacers na derrota dos Knicks por 121-91 no jogo 5 na noite de terça-feira.

No intervalo, os Knicks haviam marcado mais rebotes ofensivos (12) do que os Pacers (11). Adicione nove viradas dos Pacers no primeiro tempo, e os Knicks deram 15 arremessos a mais que os Pacers nos primeiros 24 minutos. Ao final do jogo, os Knicks haviam tentado 29 field goals a mais que os Pacers.

“Esforço muito fraco, com certeza”, disse Carlisle após a derrota. “Ele perdeu todos os trimestres. Perdido em bolas perdidas e rebotes. 20 rebotes ofensivos e 29 rebotes. Então, todos nós temos isso, mas é tão embaraçoso. Muito embaraçoso e uma lição difícil.”

Enquanto o armador dos Knicks, Jalen Brunson, era imparável com 44 pontos e 7 assistências em 43 minutos, os Pacers não eram páreo para a agitação, tenacidade, fisicalidade e desespero dos Knicks. Os Pacers agora têm uma derrota até o final da temporada.

“Bem, sem desculpas”, disse Carlisle. “Mas todos os caras do nosso elenco, tenho certeza que é a primeira vez que eles estão no jogo 5, empatando em 2 a 2 e indo para fora. E então você aprende muito nessas situações, muito rapidamente.

“Então, para nós, desistir de 38 no primeiro quarto e desistir de nove no segundo quarto e desistir de seis no terceiro e ser eliminado no quarto, é uma situação diferente. cada vez mais dificil.”

No entanto, as coisas não foram ruins para os Pacers desde o início. Cinco minutos depois, o Pacers liderava por sete pontos. Mas a partir daí, eles perderam o controle e não importa o que Carlisle fizesse, ele não foi capaz de colocar seu time no jogo e manter o controle do processo. Na verdade, faltando apenas 2:11 primeira metade Carlisle tinha apenas dois tempos limite restantes no jogo. Ele pediu cinco intervalos no primeiro tempo para tentar desacelerar o jogo e ajudar os Pacers a se equilibrar. Não funcionou.

O primeiro tempo limite de Carlisle veio depois que Obi Toppin, um jogador que acertou apenas 10 por cento de seus arremessos de média distância durante a temporada regular, errou um drible, se contentou com uma bandeja e depois não conseguiu executar a bandeja. passe o defensor.

Depois de apenas seis posses de bola no total, Carlisle tentou outro tempo limite depois que o pivô do Pacers, Myles Turner, foi substituído no pós-jogo e o guarda do Knicks, Myles McBride, que foi substituído no time titular do jogo 5 por Precious Achiuwa, ele correu e encontrou um sinal. dois fáceis na transição.

Esse tempo limite foi o último momento antes das comportas se abrirem e os Pacers perderem o controle. A vantagem de 25-24 dos Pacers seria a última vantagem da noite, já que as coisas se resolveram rapidamente. Os Knicks assumiriam a liderança e nunca a abandonariam pelo resto do jogo.

Depois que os Knicks assumiram a liderança, os Pacers jogaram um basquete mais desleixado no final do primeiro quarto.

Haliburton, que normalmente se preocupa com o basquete, jogou a bola para fora de campo descuidadamente, procurando por TJ McConnell.

“Eu me senti um pouco louco hoje”, disse Haliburton. “Obviamente o parque é um ótimo ambiente e eles têm ótimos torcedores, mas temos que fazer um trabalho melhor para nos unirmos como equipe. Sinto que nos separamos no primeiro trimestre e nunca respondemos realmente. Portanto, temos que fazer um trabalho melhor de união como equipe, e isso começa comigo como líder. “

Depois que o passe de Haliburton para McConnell foi desviado, Josh Hart acertou uma cesta de 3 pontos para os Knicks. Em vez de desacelerar os Pacers para a próxima posse de bola, Haliburton aumentou o ritmo. Ele correu até a borda, entrou na pintura e dirigiu até McConnell no canto direito. McConnell jogou a bola para o novato Ben Sheppard, que fez uma pós-temporada forte, mas Sheppard converteu na bandeja depois que os Knicks se afastaram da linha de 3 pontos.

E assim como Haliburton, os Knicks aumentaram o ritmo, mas mesmo no meio do intervalo Brunson os desacelerou e ajudou seus companheiros a encontrarem seus melhores arremessos.

Pela segunda vez na série, Haliburton lutou para obter vantagem ofensiva no Madison Square Garden. Embora não tenha sido tão intenso quanto ter apenas seis arremessos no jogo 1, Haliburton terminou 5 de 9 com apenas 13 pontos e cinco assistências. Ele nunca participou de um jogo ofensivo. especialmente desastroso para um time do Pacers que faltou compostura em seu maior jogo da temporada.

Embora Carlisle e Haliburton tenham sido certamente precisos em sua avaliação do nível de competitividade e compostura dos Pacers na terça-feira, os Knicks também tiveram a vantagem tática. A decisão dos Knicks de inserir McBride como titular mudou tudo.

Na varredura do Jogo 4 sobre os Knicks, os Pacers superaram os Knicks, mas os Pacers também tiveram a vantagem tática no Jogo 4. Com Achiuwa como titular, os Pacers o enganaram e carregaram sua defesa de ajuda para desacelerar Brunson.

Com McBride na quadra no jogo 5, os Knicks poderiam espaçar melhor a quadra, e os Pacers não conseguiram fazer com que sua defesa auxiliar fizesse o mesmo contra Brunson. Além disso, o técnico do Knicks, Tom Thibodeau, trocou McBride para selecionar Brunson, sabendo que os Pacers esconderiam Haliburton no armador reserva de 23 anos.

Como Haliburton admitiu após o jogo, ele foi capaz de cumprir a tarefa.

Minhas atuações no primeiro tempo foram terríveis”, disse Haliburton. “Eles simplesmente não fizeram um bom trabalho ao tirar a bola das mãos de Brunson. Eu fiz alguns splits, não acertei a bola e ele apenas me acertou algumas vezes.

“Achei que foi melhor no segundo tempo, mas foi isso que funcionou para eles. Eles continuarão a fazer isso no Jogo 6. Então, como eu disse, vou assistir ao filme e ver onde posso melhorar e melhorar no próximo jogo.”

Quando os Pacers voltarem para casa para o Jogo 6, eles não apenas precisarão encontrar a mesma competitividade e fisicalidade que definiram suas performances vitoriosas nos Jogos 3 e 4, mas também precisarão encontrar um nível mais alto de execução em ambas as extremidades da quadra. . . Se os Pacers quiserem manter a temporada viva, Haliburton precisará assumir mais controle dos esforços ofensivos dos Pacers e competir em um nível mais alto na defesa.

Tudo começa com a guarda All-Star.

(Foto superior: Sarah Stier/Getty Images)

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