CHICAGO – Um grupo de repórteres chegou antes de Bronny James. Eles cercaram seu pódio no segundo andar do Marriott Marquis e se reuniram em um canto do salão de baile enquanto esperavam para ouvir o candidato mais popular no draft de 2024 da NBA.

O status de recrutamento de James é incerto, mas seu nome e o de seu pai, LeBron James, são conhecidos. Como apenas alguns dos membros da mídia dispersos entrevistaram os outros 10 presentes, um oficial da liga conduziu Bronny ao seu lugar no centro da multidão que esperava.

“Limpe o caminho”, disse ela.

Bronny agora está tentando criar seu próprio filho como filho do jogador de basquete mais famoso do mundo. Ele veio para Chicago sob o microscópio esta semana.

Ele não foi convocado na 17ª série, mas depois de um ano difícil na USC, ele está tentando provar que não apenas merece uma vaga na NBA, mas também merece ser convocado. Ele também está tentando sair da sombra de seu pai. LeBron já disse que quer jogar com o filho quando ele entrar na liga.

Bronny está apenas tentando chegar lá.

“Meu sonho sempre foi divulgar meu nome, fazer meu nome e, claro, ir para a NBA”, disse ele. “Esse é o objetivo final de todos aqui. Nunca pensei em jogar com meu pai, mas é claro que ele tocou no assunto algumas vezes.”

Bronny veio para Chicago com todos os seus seguidores, pois pela primeira vez passará por uma inspeção pessoal de times da NBA.

Ele participou do treino na segunda-feira e jogou em uma partida amistosa de cinco contra cinco na terça. Ele media 6 pés-1,5 sem sapatos, mas sua envergadura era de 6-7,25. Ele postou o sexto salto vertical mais alto e ficou em 11º lugar no salto vertical.

Bronney acertou 6 de 8 arremessos na terça-feira e marcou quatro pontos, pegando quatro rebotes e duas roubadas de bola em quase 20 minutos.

A prova foi um forte início de semana, embora as dificuldades de tiro refletissem o desempenho irregular do colégio. Ele teve média de apenas 4,8 pontos por jogo e 36,6 por cento de arremessos de campo em sua única temporada na USC.

Este é o último teste de Bronny depois de um ano tumultuado em que enfrentou um sério problema de saúde. Ele sofreu uma parada cardíaca em julho passado e desmaiou durante um treino da equipe. Ele se recuperou e se recuperou e disputou 25 partidas na USC.

Bronnie ainda está afetada pela experiência de julho. O medo daquele dia não o abandonou, mesmo que decidisse continuar jogando.

“Ainda está em andamento”, disse ele. “Sinto que meus pais foram um grande fator para acreditar em mim e me dar o amor e o carinho que eu precisava naquele momento. Mas ainda penso em tudo. Eu amo muito o jogo.”


(Foto: Kirby Lee/USA Today)

Agora, Bronny está entrando no projeto sob sua responsabilidade e em nome de seu pai. O aparente desejo de LeBron de jogar com seu filho irá atrapalhar o processo de draft de Bronny e onde ele irá no draft em si.

Já há especulações entre os dirigentes da equipe adversária sobre se o Los Angeles Lakers está preparando Bronny para reunir pai e filho. Eles têm os números 17 e 55. Há também a questão de saber se outro time irá convocar Bronny, seja como uma forma de tentar pegar LeBron ou para dificultar a vida do Lakers.

Bronnie não está muito preocupada se será escolhida como uma extensão de seu pai. Ele acredita que será escolhido com base em seus méritos. Isso é o que ele fez até agora e o que ainda espera provar às equipes.

“É um negócio sério e não penso: ‘Vou recrutar esse garoto só porque vou chamar o pai dele’”, disse ele. “Não acho que a GM realmente permitiria isso. Eu nunca pensei sobre isso. Me esforcei e fui chamado não só pelo jogador, mas por quem eu sou”.

Bronny espera entrar na NBA como jogador coadjuvante. Ele disse que quer se encaixar em qualquer posição que o time esteja procurando para ele jogar.

Ele apontou Davion Mitchell, Jrue Holiday e Derrick White como modelos de jogadores que ele observa e espera imitar por causa de sua capacidade de reconhecer e se destacar em suas funções. Defesa e chute são seus cartões de visita nesta fase da carreira.

Mas ele já enfrenta mais escrutínio do que a maioria dos jogadores da NBA. Ele enfrentou a mídia na terça-feira, expressando sua gratidão por impressionar os times da NBA, mas admitindo que as câmeras e a atenção que o seguiram durante a última meia década, ele disse: “bastante.”

Isso o forçou a se acostumar com os holofotes, mesmo que ele admitisse que isso o pressionava de forma que ninguém mais nesta turma de recrutamento enfrentava.

Mas não quero ser aquele cara e dizer que toda essa pressão está fazendo com que eu não vá tão bem”, disse ele. “É muito, mas é algo com o qual tenho que lidar.”

Bronny deixou seu jogo falar por ele. Ele não falou com a mídia durante seu ano na USC e raramente estava na frente de um microfone. Esta semana, ele terá que responder perguntas dos dirigentes da equipe durante a entrevista regular do NBA Draft Combine.

Ele visita as instalações da equipe e passa por mais testes e treinos. Apesar de tudo, ele espera deixar claro para as equipes se devem ou não aceitá-lo no draft.

“Que sou uma pessoa real”, disse ele. “Aprendi muitas lições com minha mãe e meu pai. Mas também divulgar mais a narrativa de Bronny James, em vez de ser apenas filho de LeBron James – acho que isso é muito importante para mim.

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(Foto: Jeff Haynes/NBAE via Getty Images)



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