Os comissários do condado de Pitkin votaram 4 a 1 em sua recomendação para mover a linha expandida do aeroporto do condado de Aspen-Pitkin 80 pés para oeste.




Os comissários do condado de Pitkin votaram 4 a 1 na quarta-feira para apoiar a mudança de uma pista ampliada no aeroporto do condado de Aspen-Pitkin, 25 metros a oeste, para garantir fundos federais para o projeto multimilionário.

Os comissários Greg Poschman, Steve Child, Francie Jacober e Patti Clapper disseram que têm a responsabilidade fiduciária de tomar medidas para manter o condado em conformidade com os regulamentos da Administração Federal de Aviação e reter o financiamento federal.

“Está claro para mim que só temos uma opção: mover a pista 25 metros para oeste”, disse o comissário Steve Child.

A votação foi tecnicamente a favor da atualização do Plano de Layout do Aeroporto, que propõe deslocar a pista 80 pés para oeste. Um plano de design é um modelo para futuras mudanças em um aeroporto que deve ser revisado e aprovado pela FAA. O plano atualizado sugere alargar a pista em 100 a 150 pés. Sua localização aumenta a separação da pista de táxi e da pista de 320 para 400 pés.

A cidade tem trabalhado para alterar o Plano de Layout do Aeroporto, que propõe colocar a pista de táxi 80 pés a leste e a pista em sua localização atual separada por 400 pés. No entanto, esta proposta foi rejeitada por dois motivos.

Primeiro, uma torre de controle de tráfego aéreo deverá ser movida a um custo de mais de US$ 100 milhões. A FAA disse ao condado de Pitkin que, se continuar a mover a pista de táxi, terá que financiar a realocação da torre por conta própria.

Em segundo lugar, a pista sofre extensa erosão subterrânea. Consultores e funcionários do aeroporto aconselharam os comissários que a mudança da pista seria melhor dada a quantidade de trabalho necessária para mantê-la em sua localização atual.

As autoridades do condado e os vereadores enfatizaram repetidamente que a separação e a largura das pistas devem ser aumentadas para cumprir os regulamentos da FAA e continuar a colher dólares federais. O objetivo geral é transformar o ASE em uma instalação de projeto de aeroporto do Grupo III totalmente operacional, uma designação federal que permite que aeronaves com envergadura maior acessem o aeroporto. Atualmente, o ASE é uma instalação ADG III com modificações especiais de padrão, uma das quais é que aeronaves com envergadura superior a 95 pés não podem utilizá-lo.

A comissária Kelly McNicholas Coury deu o voto contrário na quarta-feira, mas reconheceu que desafiar a FAA e arriscar dólares seria uma tolice.

“Estou frustrado porque acho que a FAA tem muito poder sobre a nossa comunidade”, disse McNicholas Coury. “Alguns podem pensar que fizemos um acordo com o diabo.”

A realidade é que patrocinadores de aeroportos como o condado de Pitkin, que recebem subsídios federais voluntários, assinam um acordo para cumprir os regulamentos da FAA no futuro, segundo McNicholas Coury.

“Acho que isso realmente prejudica o que podemos fazer”, disse ele. “É assim que eles agem. Temos que possuí-lo.

“Não creio que seria inteligente como autoridade eleita se defendesse o jogo do frango com a FAA”, disse McNicholas Coury. “Não acho que nosso tribunal tenha o poder de fazer isso.”

No entanto, McNicholas Currie votou contra a mudança da pista para oeste. Ele disse que deseja que a votação do conselho reflita a diversidade de opiniões e a paixão pela questão na comunidade. Ele disse que se tivesse que dar um voto decisivo, teria votado a favor da mudança da pista.

Os comissários têm estado no centro de um longo debate comunitário sobre quanta autonomia deve ser exigida em questões aeroportuárias. Grande parte do público teme que o cumprimento dos regulamentos da FAA resulte em jatos comerciais e privados maiores voando para o aeroporto. Eles afirmam que isso leva a mais crescimento, bem como a condições mais elevadas e poluídas criadas pelas aeronaves.

Os defensores da realocação da pista dizem que é apenas uma maneira de garantir que Aspen continue sendo um mercado viável depois que o CRJ-700 em uso for aposentado. Eles afirmam que o número de quartos de hotel controla o crescimento, e não o tamanho da pista.

Ambos os lados do debate estiveram bem representados na quarta-feira numa audiência pública realizada pelos comissários. Amory Lovins, chefe da Aspen Fly Right, uma organização sem fins lucrativos que defende que o condado pague por conta própria as melhorias do aeroporto para permitir mais liberdade em questões como tamanho e localização do voo, argumentou que o condado parece completamente errado. tempo considerável. Ele disse que era “uma má ideia” considerar mudar a pista de táxi para permitir aeronaves maiores.

“Você cometerá um erro semelhante – mudar a pista para aviões maiores, novamente com base em uma má ideia, uma análise ausente e duas suposições: precisamos de aviões maiores e de subsídios da FAA”, disse Lovins.

Ele observou que o condado de Pitkin foi autorizado a operar alterando as pistas da política da FAA por 25 anos e pode continuar a fazê-lo. Ele apoiou uma proposta de Plano de Layout do Aeroporto que manteria a pista e a pista de táxi em sua localização atual, manteria a pista com 30 metros de largura e usaria as receitas das operações de base fixa, comumente conhecidas como FBOs, para financiar combustíveis e serviços de jatos particulares.

“Há três décadas, quando este conselho defendeu os seus cidadãos contra a revogação do recolher obrigatório da FAA, o condado de Pitkin venceu”, disse Lovins. “Por favor, acordem para este momento, avaliem as alternativas reais e considerem as análises cuidadosas que você e o (Conselho Consultivo do Aeroporto) ignoraram. . . .”

Lovins sugeriu que se os comissários não seguirem esse caminho, será lançada uma iniciativa de cidadania para forçar o voto público.

“Se os eleitores mudarem a sua estratégia em novembro, você não vai querer olhar para mais meio ano gasto em outro processo falho e mover outro elemento do aeroporto para trazer aviões maiores porque as companhias aéreas não os querem. [Aspen Skiing Co.] acabou de ser aprovado, você não precisa obter subsídios”, disse ele. “A melhor resposta não é mudar a pista ou a pista de táxi, mas construir um aeroporto moderno melhor, mais seguro e mais limpo que todos desejamos para os aviões que temos.”

Chuck Butler, falando em nome do Citizens Against Bigger Planes, disse que o grupo representa “cidadãos inéditos” que sentem que “aviões maiores mudarão para sempre a vida em Roaring Fork Valley”.

“O que estamos pedindo é algo significativo para colocar em votação para nossos residentes nas eleições gerais de novembro”, disse Butler. “Acho que as pessoas deveriam ter uma palavra a dizer sobre este assunto.”

Os defensores da mudança da pista apareceram ao lado dos oponentes. Sumer Berg disse estar “preocupado com a ideia de levar isso ao voto dos cidadãos”. Esta questão é muito complexa e deve ser resolvida por pessoas que dedicaram algum tempo a estudá-la, disse ele.

O conselho consultivo do aeroporto, composto por cidadãos nomeados pelos comissários, votou 6-1 em março para recomendar apoio à relocalização da pista.

Vários membros do conselho de administração da Aspen Resort Association, bem como a presidente e CEO Debbie Brown, falaram a favor da realocação e expansão da pista para manter o aeroporto operacional. O presidente da Aspen Skiing Co., Jeff Buchheister, enfatizou que a empresa apoia as mudanças no aeroporto, mas não vê isso como uma forma de aumentar o turismo. O interesse da empresa está na qualidade da experiência e não no número de visitantes, disse ele.

Após cerca de 90 minutos de comentários públicos, os comissários fizeram a sua própria breve ordem de debate. Child disse que tinha muito respeito por seu amigo Lovins, mas viu “falhas fatais” na posição de Lovins de que o condado poderia financiar melhorias no aeroporto por conta própria.

“Acho que ficou demonstrado que a única coisa fiscalmente responsável a fazer é usar o dinheiro que está disponível na FAA”, disse Childe.

Jacober disse que viu “um caminho claro” no assunto. “Não há dúvida para mim qual é a coisa certa a fazer aqui”, disse ele. “E eu pensei muito sobre isso.”

Jacober disse que ele e Clapper aprenderam numa reunião com funcionários da FAA em Washington, D.C., no início deste ano, que a FAA não ajudará a reparar a pista existente depois deste ano e que o financiamento será limitado até 2024. Lutar contra as FAA nesta questão seria uma proposta perdida, disse ele.

“Não é uma luta que devemos aceitar”, disse Jacober. “Respeito o trabalho da FAA. Respeito suas orientações. E respeito seu ultimato. Não podemos operar o aeroporto sem dinheiro federal, não podemos.”

Poschman acompanhou este tópico. “As questões de risco me afetam”, disse ele. “Estamos falando em correr riscos enormes se não avançarmos com o financiamento da FAA, e vamos tentar refutá-los com uma ideia criativa, controversa e teórica. “

Clapper disse que acredita na direção do condado. Ele observou que haverá muito tempo para discussões adicionais à medida que os residentes de Upper Valley se acostumarem.

Child e Jacober tentaram fazer com que MacNicolas Currie votasse com maioria para enviar uma única mensagem. Ele manteve sua voz dissidente como forma de refletir diferentes opiniões na sociedade.

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