O treinador Bob Baffert disse que o favorito do Moot foi retirado da corrida devido às altas temperaturas. Atlético.

O cavalo foi enviado da Califórnia na noite de terça-feira e, embora seu voo do aeroporto de Los Angeles tenha atrasado um pouco, ele chegou a Baltimore sem incidentes. Mas Mutt não comeu seu cereal na manhã de quarta-feira e apresentou febre de 40 graus e níveis sanguíneos elevados.

“Estamos todos muito desapontados”, disse Baffert, que se sentiu particularmente mal por não ter conseguido o nome do cavalo. O bom amigo de Baffert, Aaron Muth, estava no vôo do Arizona para Baltimore. “Mas realmente não há escolha. Obviamente, algo está acontecendo. Temos que fazer o certo pelo cavalo.”

Ele acrescentou que inicia Mut com uma rodada de penicilina, que geralmente elimina qualquer infecção em uma semana. Ele agora espera o Belmont Stakes do próximo mês para a próxima corrida de Moot.

Com probabilidades de 8-5, Mutt foi favorito sobre o vencedor do Kentucky Derby, Mystic Dan, marcando a primeira vez desde 2012 que o vencedor do Derby não foi uma escolha de linha de dinheiro no Preakness.

O cavalo também deu a Baffert uma chance de vitória na Tríplice Coroa, tendo sido negada a chance de competir no Derby. Como vencedor do Arkansas Derby, Mutt ganhou pontos suficientes para se qualificar para a grande corrida, mas foi inelegível para competir em Churchill Downs devido à suspensão contínua de Baffert. Os oficiais da pista baniram o treinador por dois anos depois que o potencial vencedor do Derby, Medina Spirit, testou positivo para esteróides após o Derby de 2021. As autoridades decidiram em julho estender a suspensão até o final de 2024 devido à “relutância de Baffert em aceitar a responsabilidade” e aos seus esforços contínuos para “promover narrativas falsas” em torno do teste positivo do Medina Spirit. Os proprietários do Mutt Zedan Stables pediram uma liminar para permitir a entrada do cavalo no campo, mas um tribunal de apelações do Kentucky negou o pedido.

Baffert, que venceu o Preakness um recorde oito vezes, está voltando sua atenção para seu outro concorrente na corrida, Imagination. Montado pelo destacado jóquei Frankie Dettori – ele era um irmão famoso e tem tendência a cair dos cavalos após uma vitória – o Imagination terminou em segundo lugar no Santa Anita Derby. Uma escolha de 6-1 no campo de oito cavalos, Fantasy está 2-4 nas largadas este ano.

“É como passar de ás a peso leve”, disse Baffert. “Ele é um bom apaziguador e acho que pode correr bem. Mas sempre é melhor quando você tem um cavalo para vencer em uma corrida.”

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(Foto: Andy Lyons/Getty Images)

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