O estado do Arizona decidiu nomear Graham Rossini como seu vice-presidente de atletismo, confirmou uma fonte informada sobre o assunto. Atlético.

Rossini trabalhou em esportes universitários e profissionais e ocupou cargos seniores na Arizona State desde 2021. Mais recentemente, ele atuou como diretor atlético sênior e diretor de negócios. Formado pelo estado do Arizona em 2002, Rossini substitui Ray Anderson, que renunciou em novembro.

SunDevilSource relatou primeiro a contratação pendente.

Rossini assume em um momento difícil para os Sun Devils. O programa de futebol recebeu recentemente quatro anos de liberdade condicional e outras penalidades negociadas por violar as regras da NCAA implementadas durante o número de mortos da pandemia de COVID-19. O programa de basquete masculino precisa de uma arena nova ou reformada, bem como de um apoio financeiro mais forte. O outrora orgulhoso programa de beisebol não avança para o College World Series desde 2010.

Acima de tudo, o estado do Arizona precisa de um acervo forte, principalmente na área de nome, imagem e cenários similares. Sob o presidente da universidade, Michael Crowe, o estado do Arizona demorou a adotar esse desenvolvimento, deixando o departamento de atletismo para trás de seus pares. A decisão encerrou todos os três programas âncora, decepcionando os torcedores e questionando o compromisso do governo com seus principais esportes.

A contratação de Rossini é a maior que o estado do Arizona recebeu após uma investigação sobre futebol. Anderson nunca foi acusado de irregularidades, mas atraiu críticas dos fãs e da mídia por apoiar o então técnico e amigo próximo Herm Edwards durante a polêmica. A Diretora Atlética Associada Jean Boyd, uma voz respeitada dentro do departamento que supervisionou o programa de futebol, anunciou recentemente que deixará o cargo neste verão.

O Arizona State foi pressionado pelos fãs para substituir Anderson, que ocupa o cargo há quase uma década, por um candidato externo para se distanciar do passado recente. Jim Rand, vice-presidente sênior de extensão educacional e serviços estudantis, serviu interinamente.

O Arizona State deve competir no Big 12 neste outono, juntando-se às antigas escolas Pac-12 de Utah, Colorado e ao rival Arizona. Crowe sempre olhou para Stanford como um modelo: forte em termos acadêmicos e competitivo em todos os esportes. Isso se reflete na forma como ele remunera os diretores atléticos da universidade. Por exemplo, em 2022, Anderson, que estava entre os administradores atléticos mais bem pagos do país, era elegível para quase US$ 500.000 apenas em prêmios acadêmicos.

Em funções anteriores, Rossini liderou os esforços do estado do Arizona para aumentar as vendas de ingressos, patrocínios corporativos e contribuições filantrópicas, com foco especial no NIL, na experiência dos fãs e no alcance dos ganhadores de cartas. Notavelmente, ele ajudou a garantir os direitos do nome para o American Mountain Stadium (antigo Sun Devil Stadium) e uma extensão de 10 anos dos direitos do nome para a Financial Desert Arena.

Rossini atuou anteriormente por 13 anos como vice-presidente do Arizona Diamondbacks, onde suas responsabilidades incluíam emissão de ingressos e patrocínios corporativos. Ele também supervisionou o projeto, construção e marketing do Salt River Fields, o complexo de treinamento de primavera da organização.

Kenny Dillingham, formado pelo estado do Arizona, substituiu Edwards como técnico principal e fez 3-9 em sua primeira temporada no futebol. A emoção, a paixão e a campanha “Activate the Valley” energizaram os fãs, mas o programa, que recentemente perdeu o quarterback Jaden Rashada e o wide receiver Elijah Badger para transferir portais, ainda não se recuperou da perda de Edwards. Após um início lento, o programa melhorou o recrutamento, mas espera-se que termine perto dos 12 Grandes na próxima temporada.

O técnico de basquete masculino Bobby Hurley levou o Arizona State a três torneios da NCAA em nove temporadas, embora provavelmente teria acrescentado um quarto se o torneio de 2020 não tivesse sido cancelado. Apesar dos problemas do NIL, Hurley e sua equipe estão classificados em 8º lugar em 2024, de acordo com a classificação do 247Sports Composite. O técnico de beisebol Willie Bloomquist, produto do estado do Arizona em sua terceira temporada, ainda está desenvolvendo seu programa.

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(Foto: Kirby Lee/Sports Illustrated/USA Today)

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