AMELIA ISLAND, Flórida – Qualquer pessoa que tenha passado cinco minutos perto de Jim Phillips sabe que o comissário do ACC é o tipo de cara cheio de copo. Este é um recurso importante agora, talvez mais do que nunca.

Duas das principais escolas da conferência processaram a ACC para contestar a legalidade da sua concessão de direitos, um documento assinado que aparentemente vincula os membros da conferência até 2036. O processo está em andamento em três estados diferentes, que Phillips chamou de “complicado”. “, “perturbador” e “prejudicial”, ao mesmo tempo que admite que deixará que os advogados cuidem do assunto.

Enquanto isso, as sessões de primavera do ACC estavam mais próximas dos negócios do que nunca. Diretores atléticos e treinadores de Clemson e do estado da Flórida compareceram a todas as reuniões da liga e eventos sociais como de costume.

“Isso não mudou nem um pouco na forma como os tratamos, como os tratamos, certamente como tratamos os estudantes-atletas, e não deveria”, disse Phillips. “Simplesmente não deveria ser. Porque acho que é preciso ser profissional o suficiente para entender essas coisas e isso em troca garante uma atitude excelente, profissional e respeitosa.”

O diretor atlético do estado da Flórida, Michael Alford, elogiou na terça-feira Phillips e outros dirigentes da conferência por seu profissionalismo, dizendo que não discutiram o assunto por causa de litígios em andamento. O diretor atlético de Clemson, Graham Neff, não falou aos repórteres esta semana.

As ações tomadas por ambas as escolas são amplamente consideradas por aqueles dentro e fora da ACC como o primeiro passo num plano de saída. Não é necessário saber se os seus direitos estão conferidos ao ACC até 2036 se você pretende permanecer no ACC até 2036.

Portanto, mesmo que as coisas não tenham sido desagradáveis ​​esta semana, ainda assim foram desagradáveis ​​em geral. É difícil imaginar que as duas escolas permaneçam felizes na ACC se os desafios legais falharem, por mais caro que seja sair da conferência. Mas Phillips acredita que estas relações podem realmente ser salvas.

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“Você é sempre otimista”, disse Phillips. “Você tem que ser otimista ao fazer essas coisas. Não sei onde isso vai dar, mas vou continuar otimista. … Estou sempre otimista em terminar muito bem em situações difíceis, e nunca vou mudar isso até que alguém me diga o contrário. Vou lutar e proteger o ACC. Então, veremos o que acontece.

Alford disse que também está esperando e observando, “mas no final das contas, temos que fazer o que é melhor para o estado da Flórida e observar as mudanças no ambiente dos esportes universitários e ter certeza de que chegaremos lá para ter sucesso”. ”Ele acredita que Clemson fará o mesmo.

“Você está olhando para duas instituições que desejam sucesso e veem o ambiente em mudança e o atletismo universitário e desejam que (esses) programas compitam em alto nível”, disse Alford. “Percebendo que, para competir neste alto nível, precisamos disponibilizar nossas opções. Na verdade, estou falando pelo estado da Flórida – precisamos disponibilizar nossas opções. Mas acho que Clemson também é (alguma coisa) no cenário universitário.” e querem que seus programas concorram no nível da elite nacional.

Parece haver agitação no terceiro campus também. Numa reunião especial do Conselho de Curadores da UNC na segunda-feira, o conselho aprovou uma auditoria interna do departamento atlético da Universidade da Carolina do Norte e um curador acusou o diretor atlético Bubba Cunningham de administrar mal um dos ativos da universidade. Durante a reunião, os curadores expressaram preocupação com o fato de o departamento de atletismo enfrentar grandes déficits nos próximos anos e não ter planos para eliminá-los ou reduzi-los. A UNC foi classificada por especialistas do setor como a escola mais valiosa do país (fora de Notre Dame), ainda não incluída na Big Ten ou na SEC. Mas a administração da universidade não tem sido tão agressiva quanto a do Estado da Flórida ou de Clemson até agora.

Autoridades do estado da Flórida disseram que os Seminoles poderiam ficar atrás de seus pares Big Ten e SEC em até US$ 40 milhões anuais até o final da década. Grande parte dessa lacuna é atribuível a acordos de direitos de mídia em conferências individuais, mas o ACC também recebe uma parcela menor da receita do College Football Playoff do que o Big Ten e a SEC no novo acordo pós-temporada.

Isso foi relatado por fontes breves sobre o modelo Atlético que a nova partilha de receitas é de cerca de 29 por cento a cada ano tanto para as Dez Grandes como para a SEC (mais de 21 milhões de dólares por escola), 17 por cento para a ACC (cerca de 13 milhões de dólares) e 15 por cento para as 12 Grandes (12 milhões de dólares cada). Formará e 9% para conferências do Grupo 5 como um todo (cerca de US$ 1,8 milhão por escola). O restante vai para independentes, incluindo mais de US$ 12 milhões para Notre Dame e a Unidade do Campeonato de Futebol. O bônus de desempenho adicional está disponível apenas para independentes para construir um campo CFP. Notre Dame receberá US$ 6 milhões adicionais para competir nos playoffs.

Phillips disse que lutou muito pelo ACC durante as negociações do CFP, mas no final sentiu que tinha que concordar com um modelo de partilha de receitas baseado na história recente das ligas e na participação passada no CFP.

“Você não vai gostar, mas é definitivamente melhor do que onde começamos e foi mais do que os dólares do CFP”, disse Phillips. “Mais uma vez, entendo que isso cria um vazio ainda maior.”

AKS está criativamente engajada nesse sentido. A conferência descobriu uma maneira de colocar mais dinheiro nos bolsos de seus principais programas de futebol, criando um programa de iniciativa bem-sucedido que utiliza parte da receita adicionando Stanford, Cal e SMU sem pagar ações integrais. da receita de direitos de mídia da liga. Os departamentos atléticos são recompensados ​​financeiramente por atingirem metas, como ganhar um título de conferência ou alcançar o CFP.

“Estamos tentando diminuir a diferença”, disse Phillips. “Se estamos atrás de dinheiro, então estamos atrás de dinheiro. Mas acredito que também tentaremos buscar o sucesso. “

Fará uma diferença real ou as maiores marcas da liga encontrarão uma saída em busca de mais dinheiro em Dez e Seis?

(Foto: David Yazell/USA Today)

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