Ryan Malone está acostumado a ir longe.

Como filho de um ex-jogador e olheiro da NHL, Malone dirigia regularmente longas viagens de Minnesota ao oeste da Pensilvânia com sua família quando criança. Como ex-jogador da NHL, Malone se viu em outra longa viagem de Tampa a Pittsburgh, sua cidade natal, no início desta semana.

Assim como uma longa viagem, jogar um jogo longo faz sentido para um homem que passou 11 temporadas trabalhando dentro e fora do gelo.

O objetivo em sua carreira no hóquei era ganhar a Copa Stanley, e Malone chegou perto. Ele era o ala do Evgeni Malkin na segunda linha dos Penguins quando eles perderam para o Detroit Red Wings em seis jogos na final da Stanley Cup de 2008. Agora, o objetivo é mostrar a todas as franquias da NHL os benefícios da educação para a saúde mental. hóquei

“Servir aos outros me faz sentir como se minha alma estivesse em chamas”, disse Malone, que trabalha para atingir esse objetivo por meio das Warrior Hockey Academies, um programa voltado para veteranos dispensados ​​​​com honras e socorristas. “Quando você ouve histórias de veteranos, isso realmente salva vidas. Isto não é um exagero.”

Defender a saúde mental e o bem-estar dos veteranos e socorristas não é um projeto paralelo para Malone, que trabalha com uma intensidade que, segundo ele, “excede em muito o que fiz como jogador”.

Um atacante poderoso com mãos macias, Malone estava destinado a grandes coisas, apesar de ter chegado tarde como jogador regular da NHL, aos 20 e poucos anos. Ele marcou pelo menos 20 gols em seis das oito temporadas no início de sua carreira, incluindo 27, o melhor de sua carreira, em sua última temporada com os Penguins. Um contrato lucrativo com o Tampa Bay Lightning foi sua recompensa, e esperava-se que Malone desempenhasse um papel importante no próximo grande time do Lightning, já que Steven Stamkos emergia como o rosto do hóquei na Flórida.

Malone admite que a segunda metade de sua carreira não saiu como planejado, apesar de ter desempenhado um papel de destaque na equipe dos EUA nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2010.

“Tive algumas lutas que superei”, disse Malone, referindo-se ao abuso de substâncias.

Enquanto lutava contra o vício, Malone fez conexões com veteranos em Tampa. Ele comprou uma suíte luxuosa para os times assistirem aos jogos caseiros do Lightning.

Malone e os veteranos tiveram vidas muito diferentes – ele era um jogador de hóquei milionário e a maioria deles se machucou quando voltaram para casa. No entanto, as suas lutas partilhadas em silêncio formaram um vínculo fundamental. Malone reconheceu que o vínculo é educativo para ele e necessário para eles porque seu foco pode estar nos problemas de saúde mental que os veteranos e os socorristas costumam enfrentar.

Depois de ficar sóbrio e se aposentar, Malone se perguntou como o hóquei – “o único jogo que minha família conheceu, para o bem ou para o mal”, disse ele – poderia enriquecer a vida das comunidades de Wounded Warrior nos Estados Unidos. Através da instituição de caridade de sua família, a Malone Family Foundation, o objetivo de Malone tem sido levar o esporte a um grupo de americanos que ele sente que foram “deixados para trás ou esquecidos”.

“Estes homens e mulheres colocam as suas vidas em risco – alguns para proteger as nossas liberdades, outros para nos manter seguros ou vivos, seja o que for”, disse Malone. “Quando você os conhece, conversa com eles e ouve suas histórias… as coisas que eles viram e fizeram ficam com eles, simplesmente não desaparecem. Estou falando de coisas que você ou eu não poderíamos imaginar. Nós não queríamos.

“Olha, todo mundo está brigando. Eu me segurei. Não importa se você é rico ou pobre, como é a sua pele, tudo. O que está acontecendo no mundo em geral agora, mas especificamente com os Warriors, fala sobre saúde mental. Mas para mim é como: “O que você está fazendo?”

“Eu joguei hóquei. Vi como levar o hóquei a essas pessoas – uma habilidade cientificamente comprovada que usa as partes do cérebro que precisam de estimulação – poderia e ajudou. Então aqui está o nosso objetivo: aumentar a conscientização e a abertura dos Warriors sobre a saúde mental e usar o hóquei para espalhar a palavra.

Para esse fim, Malone convocou ex-companheiros de equipe e pessoas da comunidade esportiva para participarem de eventos “Hockey Heals”, como o que sua fundação está organizando esta semana em Pittsburgh. Sabendo a importância das cores oficiais de Pittsburgh para seus residentes, Malone criou a Black and Gold Break the Mold Week, que culmina com o famoso jogo no Robert Morris Island Sports Center na noite de quinta-feira.

A escolha desse dia e da data do jogo não foi acidental. Quinta-feira é o Dia de Ação de Saúde Mental da MTV, e a Malone Family Foundation é uma das 22 organizações selecionadas pela MTV e pela Paramount Veterans Network para receber uma doação para apoiar ações positivas de saúde mental.

Maio também é o mês da conscientização sobre saúde mental.

Malone está surpreso, mas não desapontado, porque nem todas as franquias da NHL têm um programa Warrior. Ele disse que apenas oito franquias da NHL financiam um programa Warriors. Os Penguins não, mas apoiaram publicamente as iniciativas de Malone nas redes sociais e doaram itens para o leilão silencioso.

Como ex-aluno da NHL, Malone disse que a “segunda metade da minha vida no hóquei” está focada em algo mais emocionante do que colocar seu nome na Copa Stanley.

“Meu objetivo é que cada time da NHL tenha um programa Warriors que seja apoiado pela NHL, o time da NHL daquela cidade, e espero que use os ex-alunos para ajudar nas academias”, disse Malone. “Aqui – aquela ideia de servir os necessitados através do hóquei. Sinto que estou apenas ligando os pontos da minha experiência.

“É para isso que estou neste planeta.”

(Foto: Jamie Sabau/Getty Images)



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