O Toronto Blue Jays estava perto de conquistar uma série de dois jogos sobre o Baltimore Orioles, ganhando uma vantagem de 2 a 1 na nona entrada na quarta-feira. Mas o apanhador do Orioles, Adley Rutchman, acertou um home run de duas corridas contra Jordan Romano, mais próximo do Blue Jays, para roubar uma vitória por 3-2, e os clubes dividiram a série.

Parece grande coisa declarar uma série em meados de maio, mas dadas as provações e tribulações da temporada dos Blue Jays até agora e a história recente do clube contra os Orioles, uma série em Camden Yards esta semana foi sentida. importante para Toronto.

Os Blue Jays derrotaram os Orioles por 3 a 2 na prorrogação na segunda-feira, antes de perderem de forma dolorosa na quarta-feira. (O jogo de terça-feira choveu e será uma partida dupla em 29 de julho.)

Parece que o técnico John Schneider também sentiu a importância dessa sequência. usando algumas definições opcionais para expressar o quão importante foi vencer em Baltimore um clube muito bom dos Orioles na noite de segunda-feira – mas o clube certamente ficará desapontado por não ter conseguido dois.

Vamos dar uma olhada em três destaques da primeira série dos Blue Jays contra os Orioles esta semana.

Deveria ser melhor com Baltimore

No ano passado, os Blue Jays jogaram contra Baltimore pela primeira vez em meados de maio – um calendário semelhante ao deste ano – e tiveram uma série de três jogos no Rogers Center. Em 2 de agosto, os Blue Jays tiveram duas vitórias contra os Orioles e não venceram uma série contra seus adversários na temporada passada, sendo derrotados por 75-40.

Com a derrota na tarde de quarta-feira, os Blue Jays continuam sem vencer a série sobre o Baltimore desde outubro de 2022.

Depois de anos de derrotas miseráveis ​​​​no beisebol em Baltimore, seu núcleo jovem parece ter ultrapassado os Blue Jays, que também estão em sua janela de disputa. Os Blue Jays chegaram à pós-temporada três vezes desde 2020 em comparação com Baltimore. Mas os Blue Jays só se classificaram como time wild card em três anos consecutivos, enquanto o Baltimore venceu a divisão no ano passado com 101 vitórias, e parece pronto para disputar outro título de divisão nesta temporada.

Quando Bichette teve um início de temporada anormalmente lento, houve alguma preocupação com ele por parte dos chefes dos Blue Jays, incluindo Schneider, que regularmente expressava sua crença de que sua falta acabaria por determinar isso.

Na verdade, Bichette sempre foi capaz de acertar na média e parecia apenas uma questão de tempo até que ele saísse da crise e começasse a se parecer mais com ele mesmo.

Finalmente, na última semana vimos Bichette balançar melhor o taco e parecer mais o rebatedor que tem sido ao longo de sua carreira. Em seus últimos seis jogos, Bichette acertou 10 de 23 (0,435) com duas caminhadas e um home run.

Talvez um retorno a Camden Yards possa ajudar no ataque de Bichet. O shortstop de 26 anos historicamente teve bons resultados em Baltimore, atingindo 0,371/0,411/0,629 com nove home runs e 28 RBIs em 31 jogos antes de quarta-feira. (Ajudou o fato de que, por vários anos, os Orioles tiveram um dos times com piores rebatidas da liga.)

Se os Blue Jays conseguirem virar a temporada, Bichette precisará rebater mais como fez nos últimos seis jogos do que nos primeiros 33 jogos.

Yimi Garcia está abrindo caminho para o status de All-Star

Garcia continua a ser um salvador do bullpen.

Em dois jogos contra o Baltimore, Garcia arremessou 2 entradas 2/3 sem gols, permitindo uma rebatida e eliminando quatro, cada uma em um momento crucial dos jogos. Trips reduziu seu ERA da temporada para 0,53, com 21 eliminações em 17 entradas.

Garcia é o melhor que já esteve em uma carreira de 10 anos. Keegan Matheson, do MLB.com, observou que o destro de 33 anos parece um All-Star no monte e, no momento, ninguém contesta essa ideia.

Nenhum arremessador do Blue Jays foi melhor do que Garcia nesta temporada, que lidera o time com uma porcentagem de eliminações de 37,7%. (Embora os titulares Yusei Kikuchi e Jose Berrios tenham fortes argumentos para serem seleções All-Star.)

Dado o domínio de Garcia, é justo imaginar se ele conseguiria chegar ao papel mais próximo da equipe se Romano desacelerasse. Logo após a primeira defesa de Romano na temporada, na quarta-feira, é injusto fazer tal pergunta. Mais perto de Romano, que lançou duas entradas de shutout na vitória na prorrogação contra o Baltimore há apenas dois dias, seria ruim. Escusado será dizer que é necessária uma certa resiliência para lidar com a pressão da nona rodada. Romano tem ética de trabalho e, embora Garcia tenha mais experiência, já faz um tempo que ele não trabalha em tempo integral.

O técnico Schneider mostrou repetidamente sua fé em Romano, cujas 78 defesas desde 2022 estão atrás apenas de Emmanuel Klaas (98), mais próximo do Cleveland, na MLB, e não há sinais de que os Blue Jays estejam esperando uma mudança para a função da nona entrada. Mas dada a forma como Garcia está jogando, os Blue Jays parecem ter pelo menos uma opção alternativa caso sejam forçados a considerar uma mudança.

(Foto de Bichet: Greg Fium/Getty Images)



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