Esperança para a América







O colunista e correspondente estrangeiro do New York Times, vencedor do Prêmio Pulitzer, Nicholas Kristof, falará no Festival de Ideias de Aspen no sábado.




Durante o início do verão da faculdade, o colunista do New York Times, Nicholas Kristof, estagiou no Statesman Journal, um jornal local em Salem, Oregon. Durante as décadas que incluíram genocídio, fome, guerra e manifestações em massa, uma tarefa do verão no Statesman Journal permaneceu com ele.

“Eu estava trabalhando num fim de semana quando 41 cachalotes chegaram à costa perto de Florença”, escreve Christophe em seu livro de memórias recentemente publicado, A Taste of Hope.

“Os tubarões sucumbiram à exaustão, com a boca e os buracos meio cobertos de areia molhada. … Eles olharam para mim e eu olhei para eles. Eu odiava estar ali, mas também queria ficar mais tempo e documentar a agonia da morte – e não conseguia conciliar esses impulsos conflitantes. “

Desde aquele verão de 1979, Christoph repetiu o mesmo sentimento centenas de vezes.

Ele viveu uma vida monumental, estudando em Harvard, tornando-se bolsista Rhodes, ganhando dois prêmios Pulitzer, casando-se com uma jornalista ganhadora do Pulitzer (Sheryl Wudun), sendo aceito como editor do Sunday New York Times e, eventualmente, um dos Times mudou. . 18 colonos.

No entanto, nos últimos três anos, regressou à terra onde sentiu pela primeira vez a crise interna no centro das suas reportagens. Em 2021, Kristof abandonou brevemente o jornalismo, mudou-se para Yamhill, Oregon, e concorreu a governador, apenas para descobrir que os problemas da sua cidade natal – dependência de drogas, pobreza, violência – o afetaram tanto como as tragédias que encontrou no estrangeiro.

Christophe não se tornou governante – uma disputa legal sobre seu status de residência encerrou sua candidatura. Mas ele permaneceu em Yamhill, onde voltou a trabalhar como colunista do Times. Hoje, Christoph administra a fazenda de sua família e escreve sobre pequenos e grandes assuntos no mesmo lugar onde iniciou sua carreira jornalística há muitos anos.

Depois de visitar o Aspen Ideas Festival para discutir seu livro, Kristof conversou com o Aspen Daily News no sábado para uma entrevista sobre a importância do jornalismo local e o estado da imprensa.

Esta entrevista foi editada e condensada pelo Aspen Daily News e contém referências a agressão sexual.

Aspen Daily News: Por que você escreveu este livro agora?

Kristof: Então o momento teve a ver com eu ter sido expulso da disputa para governador. Eu tinha todo esse tempo disponível. Estou muito interessado em uma série de questões, tanto internacionais quanto nacionais. E pensei: como posso cuidar dos outros também? O livro de memórias é uma forma de fazer com que as pessoas leiam sobre minhas aventuras e, então, espero que mergulhem em algumas dessas causas que me interessam. Penso que existe uma profunda desilusão em muitas partes do país, especialmente entre os jovens. E eu entendo perfeitamente de onde isso vem. Mas temo que o desespero possa ser paralisante. E quero apresentar um argumento a favor da esperança que seja um pouco mais forte, ao mesmo tempo que reconheço plenamente todos os desafios que nos rodeiam.

ADN: Como suas viagens mudaram a maneira como você vê seu estado natal?

Christophe: Cobri crises humanitárias no exterior e voltei para casa para curar as pessoas que amo na comunidade que amo. Encontrei esta crise humanitária na mesma comunidade. Muitas pessoas morrem desnecessariamente por causa de drogas, álcool e suicídio, mas talvez de forma mais dolorosa, as pessoas também sofrem. Eu tinha dois meninos no meu ônibus escolar que estupraram meninas muito pequenas. Apenas tentar aceitar isso foi muito difícil. E isso me levou a escrever mais sobre a crise nos EUA

Esta não é uma rota de ônibus e esta não é uma cidade pequena – esta é a América e a América da classe trabalhadora. No mundo dos americanos com formação universitária, torna-se muito fácil zombar e insultar pessoas com menos escolaridade. Este é um dos últimos preconceitos aceitáveis. Tornou-se muito fácil para liberais como eu dizer que todo eleitor de Trump é racista e intolerante, e acho que é muito mais complicado do que isso. Ver o trauma na minha comunidade foi uma grande mudança no tipo de jornalismo que faço agora, tentando chamar a atenção para estas questões.

ADN: A certa altura, você escreve que, durante sua campanha para governador, gostaria de poder abraçar todos os legisladores estaduais e comissários municipais por seus esforços muitas vezes fúteis para criar um estado e uma comunidade local melhores. Quando a política nacional está tão dividida, você acredita no poder do governo local?

Christophe: O governo nacional está agora muito paralisado. É muito, muito difícil fazer algo a nível nacional. Enquanto isso, a verdadeira inovação está acontecendo nos níveis estadual e local. E penso que essa é uma das vantagens do sistema federal: quando a política nacional está completamente atolada e num impasse, podemos fazer experiências a nível estadual e local. E penso que algumas dessas práticas vão completamente na direcção errada, como a redução do direito ao aborto. E alguns eu acho que estão indo na direção certa. Uma das coisas que eu queria fazer como governador era tornar o Oregon o primeiro estado a eliminar o câncer cervical. Nunca falamos sobre isso porque não é controverso, mas a cada duas horas uma mulher morre de cancro do colo do útero e a Austrália está a caminho de eliminá-lo. Aqui estão algumas coisas que acho que os estados e localidades ainda podem fazer para melhorar o bem-estar. Numa altura em que a política nacional está tão confusa, penso que isso precisa de ser feito.

ADN: Você já se arrependeu de não ter focado sua carreira em questões locais ou de não ter permanecido em Oregon?

Cristóvão: Não. Postar a guerra e o genocídio me ensinou muito. Eu me sinto mal por ter ficado tão BEWOL quando alguns de meus amigos estavam lutando e sofrendo e eu não estava lá para mais apoio porque estava a meio mundo de distância. Mas no final, acho que foi importante estar no exterior, para cobrir as histórias.

ADN: Quando você estava no ensino médio, o jornal local da sua cidade natal faliu, então você pegou o jornal da escola e começou a distribuí-lo para toda a comunidade. Alguns dos artigos que você postou lá geraram polêmica. No seu livro, A Taste of Hope, você escreve: “Mais de duas décadas depois, quando eu era editor do Sunday New York Times, fiquei impressionado com o fato de que a política do trabalho era muito diferente da política do trabalho. editor de um jornal de uma pequena cidade onde todos se conheciam.” Você acha que a política complicada em pequenas comunidades é boa ou ruim para o jornalismo?

Christoph: Acho que geralmente é uma coisa boa – mas com riscos. Quando você estiver em um grande jornal ou jornal nacional, escreva depreciativamente sobre alguém ou apenas diga coisas ruins porque você não a conhece e não a conhece. Nós, jornalistas, temos essa plataforma incrível e é fácil abusar dela quando não conseguimos ver as pessoas do outro lado. Em uma cidade pequena, isso é menos provável. Em Yamhill, encontrei as mesmas pessoas sobre quem havia escrito no armazém. Perguntei às filhas deles. Ao mesmo tempo, o perigo nas cidades pequenas é que não façamos jornalismo responsável ou sejamos atingidos, especialmente se for alguém influente que o viola. O desafio que nós, jornalistas, enfrentamos é estarmos dispostos a responsabilizar as pessoas, mesmo quando as conhecemos, sem sermos cruéis.

ADN: Você escreve que os jornalistas não deveriam “citar estenógrafos imparciais, primeiro de um lado e depois do outro” e deveriam lançar luz sobre a injustiça e a dor. Este é um mantra difícil de seguir?

Kristof: (Ex-presidente) Donald Trump apresenta um desafio difícil para todos nós do jornalismo. Como você cobre alguém como Trump, que está completamente delirando? Não creio que seja útil apenas caluniá-lo e chamá-lo de mentiroso. Estas são as questões que sempre discutimos com os líderes estrangeiros. No caso dos líderes estrangeiros, citamos pessoas e ao mesmo tempo transmitimos o que entendemos ser a verdade. É difícil e nem sempre acertamos, mas acho que podemos aplicar a mesma ferramenta nos EUA. Muitas vezes, ou nos contentamos com termos como “mentiroso”, que não creio que sejam tão eficazes, ou apenas citamos um lado e depois o outro e esquecemos de fornecer algum tipo de contexto ou verificação de fatos.

ADN: O jornalismo mudou muito desde que você ingressou na indústria. Embora a indústria tenha enfrentado reveses, você também escreve que o bom jornalismo nunca foi melhor. O que te faz dizer isso?

Christophe: Quando vejo as ferramentas que os jovens jornalistas usam para o jornalismo multimídia – áudio, mixagem de vídeos de crowdsourcing, material de geolocalização – é incrível. Não conseguimos sequer levar repórteres a Gaza, mas podemos usar vídeos para impor a responsabilização. Eu não sei como eles fazem isso. Portanto, acho que o bom jornalismo nunca foi melhor. Mas acho que o mau jornalismo raramente piorou. E penso que a crise financeira é simplesmente devastadora para o jornalismo em todo o país.

Quando as organizações de notícias locais estão precisando de dinheiro, isso significa que você não pode dar a ninguém tempo e esforço para realmente cavar e pesquisar. Aspen é um cisne negro que tem dois jornais em uma pequena cidade. Em muitos lugares não existe nenhuma organização de notícias. E isso não significa apenas menos responsabilidade e gestão.

ADN: Falando nisso, o que o deixa esperançoso em relação à América?

Christoph: Durante a maior parte da minha carreira houve uma sensação de que os EUA eram uma potência em declínio. Mas desde o fim da “Guerra Fria” não registámos um declínio económico – a Europa sim. Parece que a China está realmente em dificuldades neste momento e poderá nunca nos ultrapassar no tamanho da nossa economia total. E é por isso que temos sido capazes de ser este motor de inovação e crescimento económico, apesar de todas as nossas desigualdades e das nossas lutas com a educação, a toxicodependência, e assim por diante. Isso me dá uma certa esperança.

Além disso, basta olhar até onde chegamos em termos de racismo e homofobia. Fiz a cobertura de George W. Bush em 2000. Na altura, era um crime – simplesmente impensável – que dois homens fizessem sexo no Texas (o Supremo Tribunal do Texas anulou a proibição do sexo anal em 2003). Parece que fizemos progressos reais em muitos aspectos. O desafio agora é saber se conseguiremos proteger a nossa democracia e resolver estas enormes desigualdades remanescentes. Periodicamente, ouço pessoas dizerem que a América nunca esteve tão dividida. Acho que as pessoas que dizem essas coisas não se lembram da década de 1960. Superamos isso e conseguimos nos curar de maneira imperfeita. Acho que temos uma chance de fazer isso de novo.

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