A superempresa pretende sobreviver à falência







Os praticantes de stand-up paddle percorrem a Reserva Natural North Star na quarta-feira. Os SUPs, como são chamados, continuam incrivelmente populares, mas o aumento da concorrência e outros fatores levaram recentemente a High Society Freeride Co., com sede em Aspen, a pedir concordata, Capítulo 11, em 20 de junho.




A empresa sediada em Aspen, que passou mais de duas décadas a construir uma marca baseada na recreação ao ar livre, continua em atividade enquanto reestrutura as suas dívidas através de proteção contra falência.

A High Society Freeride Co., que opera no Aspen Airport Business Center, entrou com pedido de Capítulo 11 no Tribunal de Falências dos EUA em Denver.

A marca High Society tornou-se sinônimo de SUPs na área de Aspen. A empresa distribui pranchas de snowboard, esquis e infláveis, além de acessórios e roupas.

“A High Society, fundada em 2003 e sediada em Roaring Fork Valley, está enfrentando desafios sem precedentes na era pós-COVID, marcada por mudanças nas demandas e um cenário financeiro em evolução”, disse a empresa em comunicado à imprensa na quarta-feira. “Esta proposta é um passo proativo para enfrentar uma combinação de pressões externas graves, incluindo preços agressivos e subvalorizados por parte dos concorrentes internacionais, perturbações significativas decorrentes de disputas entre fornecedores sobre padrões de qualidade e um ambiente de crédito cada vez mais restritivo que levou a perturbações críticas de financiamento.”

Citando os US$ 400 mil em ativos da High Society contra cerca de US$ 4,4 milhões em passivos totais, o pedido de falência de 20 de junho foi seguido por uma série de pedidos, incluindo uma declaração juramentada de Paul Menter, que se tornou CEO e membro do conselho da empresa em 1º de fevereiro. De 1º de janeiro de 2020 a 31 de janeiro de 2020, atua como seu gestor financeiro.

A declaração de Menter observou um aumento significativo nos negócios para a Alta Sociedade em 2020 “já que as pessoas que querem aproveitar o seu tempo estão mais envolvidas em atividades ao ar livre devido às restrições causadas pela pandemia de COVID-19”.

Menter disse em um comunicado que esse crescimento desacelerou em 2022, quando a Alta Sociedade “começou a encerrar suas operações comerciais à medida que o mercado mudava com base no aumento das vendas de grandes varejistas online. Essas mudanças nas condições de mercado e outros fatores externos geraram perdas de 3,3 milhões de dólares para a Alta Sociedade”. Sociedade Freeride em 2022 e 2023.

Contactado na quarta-feira, Menter disse que a Supreme Society estava desfrutando de uma onda de popularidade quando os SUPs foram construídos para respirar. Desvantagem: um mercado inundado de concorrentes após o impacto da pandemia global da COVID-19 em março de 2020.

“O surgimento dos SUPs infláveis ​​como um novo produto realmente interessante no mercado com o surto de COVID e todos que queriam encontrar uma maneira de sair com o distanciamento social explodiu o mercado”, disse Menter.

A publicação da High Society destacou os desafios enfrentados pela indústria outdoor após a pandemia e “à medida que o mundo começou a estabilizar, a indústria registou uma queda súbita e significativa na procura. Juntamente com as perturbações e o excesso de stocks na cadeia de abastecimento, e a transição de uma era de dinheiro barato para as elevadas taxas de juro de hoje, muitas empresas encontram-se a navegar num cenário económico radicalmente alterado.”

Menter, que escreveu uma coluna de opinião para o Aspen Daily News durante 12 anos até meados de 2023, reconheceu os desafios futuros, mas disse que a empresa continuaria a trabalhar enquanto reestruturava a sua dívida.

Em comunicado, o presidente da Alta Sociedade, Jason Flynn, disse: “Operar um negócio de varejo de sucesso em Aspen sempre apresentou seus próprios desafios únicos. A Alta Sociedade cresceu em todos os climas econômicos por mais de duas décadas. Esta reorganização não é apenas o nosso compromisso de eliminar desafios atuais, mas representa emergir como uma empresa mais sustentável e diversificada.”

Não foram apenas as condições de mercado que colocaram a Alta Sociedade na sua posição financeira após o pedido de falência da Menter.

Um dos credores da Alta Sociedade baseou-se no acordo de 2023 para fornecer à empresa 300.000 dólares em financiamento para que pudesse obter encomendas de produtos, forçando a empresa a “garantir um financiamento substituto mais caro para cumprir as suas obrigações corporativas”.

Isto criou uma espécie de efeito dominó com a Sociedade Suprema, na medida em que se tornou impossível continuar a pagar as suas dívidas, bem como cumprir as suas obrigações normais no curso normal dos negócios. Como resultado, o Devedor (Sociedade Suprema) apresentou a sua petição voluntária de alívio ao abrigo do Capítulo 11, Subcapítulo V, para reestruturar a sua dívida e continuar a operar em continuidade”, disse Menter num comunicado.

Menter disse que a High Society Freeride precisa diversificar seus produtos e introduzir novos produtos.

“Continuaremos a ser uma empresa local”, disse ele, acrescentando: “Temos tido sucesso desde 2003”.

A empresa empregava quatro pessoas na loja AABC, mas agora esse número é de duas, disse Menter, não incluídas nesse número.

Os proprietários da High Society Freeride são formados por indivíduos com interesses diferentes na empresa. A advogada de falências Keri Riley, da firma de Denver Kutner Brynnen Dickey Riley PC, está representando a Alta Sociedade no processo.

Os credores da High Society Freeride estão programados para se reunirem em 31 de julho em Denver, de acordo com o pedido de falência.

O boletim informativo da Alta Sociedade encerrou com um apelo à ação.

“À medida que a indústria continua a evoluir, a High Society Freeride Company vê esta reorganização como uma oportunidade para identificar desafios e mudanças no mercado mais amplo de recreação ao ar livre. A empresa convida observadores da indústria, partes interessadas e a mídia a considerar as implicações dessas mudanças e o futuro da recreação ao ar livre.” discutem o ar livre em contextos como Aspen e Colorado, onde muitas economias locais estão profundamente ligadas à saúde da indústria ao ar livre.

De acordo com o “Mercado de Stand Up Paddleboard: Tendências da Indústria, Participação, Tamanho, Crescimento, Oportunidades e Previsão 2024-2031”, a indústria de SUP em particular está vendo um crescimento significativo, mas também é dominada por grandes players como Tower e Serenity.

“O mercado de exportação para estas marcas dos EUA também está a crescer de forma constante nas regiões da Europa e Ásia-Pacífico”, afirma o estudo, publicado pela Coherent Market Insights Reports.

O mercado global de SUP, com a América do Norte representando cerca de 36,6%, vale cerca de 1,7 mil milhões de dólares e deverá crescer para 3,7 mil milhões de dólares até 2031, afirma o relatório. Segundo o relatório, os SUPs stand-up representarão 66,4% do mercado global este ano.

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