A cidade aprende a andar com raquetes de neve em um percurso nórdico







As trilhas do Aspen Cross Country Center serão liberadas em março. O sistema de trilhas Snowmass-Nordic de Aspen poderá em breve ver neve artificial, assim como as colinas baixas que emergem dela.




A cidade de Aspen está explorando a produção de neve no Aspen-Snowmass Nordic Trail System, uma medida sem precedentes em resposta ao que as autoridades municipais dizem ser um declínio recente nas condições confiáveis ​​de neve ao longo da rota.

Os membros do Conselho Municipal de Aspen aprovaram por unanimidade um contrato para planejar e projetar um potencial sistema nórdico de produção de neve em sua reunião regular na terça-feira. Como parte do contrato, a empresa de consultoria em recreação ao ar livre SE Group, com sede em Utah, analisará a viabilidade da produção de neve, projetará um sistema potencial e estimará o custo potencial do sistema.

O Grupo SE concentra sua análise em dois “nós” onde o percurso tem tráfego particularmente alto: um perto do Aspen Valley Ski and Snowboard Club, que atende principalmente programas para jovens, e outro perto do Aspen Cross Country Center, onde o sistema onde ele vê seu tráfego. a maior concentração de iniciantes nórdicos.

“Não quero sugerir que teremos um design pronto para uso quando este projeto estiver concluído”, disse Matt Kuhn, diretor de Aspen Parks e Open Space, durante a reunião. “Nosso objetivo realmente é entender todos os componentes que fazem parte do sistema de produção de neve nesses dois locais e como isso é do ponto de vista orçamentário”.

Após a conclusão do estudo, Kuhn disse que a cidade pode entrar em contato com organizações parceiras e com o condado de Pitkin para decidir se desejam realmente construir um sistema de remoção de neve.

O contrato vale até US$ 140 mil. O Programa de Trilhas e Espaços Abertos do Condado de Pitkin financia o sistema de trilhas, enquanto a cidade o mantém e gerencia em coordenação com o conselho consultivo do sistema, o Conselho Nórdico Aspen-Snowmass. A equipe não comentou na reunião ou no memorando se o condado reembolsaria a cidade pelo estudo do Grupo SE.

O memorando da cidade afirma que o clima de inverno “variável” dos últimos anos, combinado com o recente “boom” do esqui nórdico, tornou urgente garantir uma cobertura de neve consistente e confiável nas trilhas.

Scott Lacey, coordenador nórdico assistente da cidade, disse que as trilhas do campo de golfe público abriram no final deste ano e que o sistema teve dificuldade para abrir antes da data habitual de fechamento, no final de março.

Kuhn disse que a equipe municipal não sabe exatamente quantos esquiadores usam as trilhas, dizendo que é difícil monitorar o número de usuários devido ao tamanho do sistema e aos muitos pontos de acesso.

O sistema de trilhas com quase 40 anos é o maior sistema de trilhas livres e bem cuidadas do país, cobrindo 90 quilômetros de trilhas. O sistema se estende de Aspen Village e Snowmass até Basalt.

O prefeito Torre perguntou durante a reunião se houve muita discussão sobre o conceito de remoção de neve no passado.

“Acho que se isso tivesse surgido há 10 anos, as pessoas teriam ficado boquiabertas”, disse Torre.

Kuhn disse que o conselho nórdico e a cidade discutiram a questão da remoção de neve pelo menos desde o início de 2010. O vereador de Aspen, Ward Hauenstein, que anteriormente serviu no conselho escandinavo, confirmou que a questão tem uma longa história de controvérsia.

O vereador de Aspen, John Doyle, membro regular do Conselho Nórdico, disse que apoia totalmente o contrato porque beneficia os jovens esquiadores de Aspen.

“Isso evita que eles tenham que viajar para lugares tão distantes quanto Grand Mesa ou West Yellowstone para treinar”, disse Doyle. “E acho que a ‘quinta montanha’, como é conhecido o sistema nórdico, é usada mais do que se imagina.”

Torre perguntou a Kuhn quanto custaria construir um sistema de produção de neve se o estudo considerasse necessário. Se o projeto exigir armazenamento de água, os custos irão variar e aumentar significativamente, disse Kuhn.

“É um pouco cedo para dizer quais serão os custos”, disse Kuhn.

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