A ação ousada do Sri Lanka proíbe o cultivo chinês de pepino-do-mar

VIVA – O Sri Lanka foi abalado por uma profunda crise económica e falência em Julho deste ano, com protestos massivos que levaram à demissão de vários funcionários do governo.

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Nos últimos anos, o Sri Lanka tem sido frequentemente retratado como um conto preventivo de uma diplomacia armadilhada pela dívida, um país preso por enormes dívidas externas e ambiciosos projectos de infra-estruturas que pesam sobre a sua economia.

Quer se trate do porto de Hambantota, frequentemente citado como um excelente exemplo da diplomacia da armadilha da dívida da China, ou da central eléctrica de Norochcholai, que sobrecarregou a economia e exacerbou os problemas de saúde locais, os investimentos chineses no Sri Lanka estão sob intenso escrutínio por parte das autoridades governamentais. Governo do Sri Lanka.

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Relatado pelo PML Daily, terça-feira, 9 de julho de 2024, o exemplo mais recente e importante desse controle é a proibição das fazendas de pepinos do mar administradas pela China. Em 17 de junho, o Ministro das Pescas, Douglas Devanand, anunciou que os cidadãos chineses não seriam mais autorizados a criar ouriços-do-mar no distrito de Jaffna.

Este anúncio surge após anos de esforços de activistas, pescadores locais e do povo de Jaffna que expressaram as suas preocupações sobre o impacto negativo destas explorações agrícolas.

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De acordo com um relatório de 2023 publicado pela Southeast Asia Foresight Network com o título “Disponibilidade negativa de fazendas chinesas de pepino do mar no Sri Lanka”As fazendas e fábricas de pepinos-do-mar chineses estão concentradas no norte do país, mais precisamente, nas costas de Jaffna e Killinochchi.

A indústria de cultivo de pepinos-do-mar no Sri Lanka, que já foi uma prática estável, é cada vez mais desafiada pelo surgimento de fazendas em grande escala administradas por chineses, observa o relatório.

A exploração descontrolada e a supervisão regulamentar insuficiente levaram à degradação ambiental, à pesca excessiva, à destruição de habitats e à perda de biodiversidade marinha.

As explorações agrícolas chinesas não regulamentadas também representam sérios riscos para os residentes locais, negando-lhes o acesso às zonas de pesca tradicionais através da pesca ilegal em áreas offshore, privando-os assim da sua principal fonte de rendimento.

Os pescadores locais são forçados a vender as suas capturas de pepinos do mar a um preço baixo de 1.500 SLR por quilo, enquanto a captura é vendida pelos operadores chineses a um preço muito elevado de 20-30.000 SLR por quilo. Esta disparidade gritante reflecte as pressões económicas sobre as comunidades locais.

A proibição constitui um grande alívio para os pescadores que protestam e que têm apelado à proibição destas explorações chinesas de pepinos-do-mar. Ao mesmo tempo, o governo do Sri Lanka promove ativamente o cultivo nacional e local de pepino do mar, que é frequentemente chamado de “ouro negro” devido ao seu alto preço. De acordo com um artigo da EconomyNext, no ano passado, um quilo de pepino do mar custava de 20 a 30 mil rúpias do Sri Lanka.

Embora os residentes de Jaffna tenham saudado a decisão, vendo-a num contexto geopolítico mais amplo, trata-se de mais um movimento estratégico do Sri Lanka para se distanciar da China. Parece que a nação insular está agora determinada a reescrever a sua narrativa e a passar da imagem de vítima para um farol de estabilidade e reformas económicas estratégicas.

Os manifestantes comemoram a renúncia do presidente do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa.

Os manifestantes comemoram a renúncia do presidente do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa.

O Sri Lanka procura activamente equilibrar a influência da China através de várias estratégias que envolvem a diversificação de parcerias internacionais e o reforço das políticas internas. Uma das abordagens importantes é a expansão dos laços económicos e estratégicos com a Índia, incluindo joint ventures no domínio da infra-estrutura e da cooperação em defesa.

Em novembro de 2023, o Sri Lanka assinou um acordo com os EUA no valor de 553 milhões de dólares. para um projeto de desenvolvimento portuário em Colombo apoiado pelo Grupo Adani da Índia. O Sri Lanka também concedeu um projeto de moinho eólico à Adani Green Energy para construir dois parques eólicos nas regiões norte de Mannar e Punarin, depois que a proposta vencedora da empresa chinesa foi cancelada.

Em Janeiro de 2024, o Sri Lanka impôs uma proibição de um ano à entrada de navios de investigação chineses nos seus portos. Além disso, o Sri Lanka também coopera com o Japão, que investiu em grandes projetos de infraestruturas, como o sistema de trânsito ligeiro em Colombo, e concedeu empréstimos e subvenções em condições favoráveis.

Em maio de 2024, o Sri Lanka e o Japão concordaram em retomar projetos bilaterais paralisados, incluindo o metro ligeiro japonês de 1,5 mil milhões de dólares. O Sri Lanka retirou-se anteriormente do programa em 2020, à medida que o país se aproximava da China.

Melhorar as relações com os países ocidentais, especialmente os EUA e a União Europeia, é outra estratégia importante. O apoio económico potencial através da Millennium Challenge Corporation e de acordos comerciais, como a restauração do estatuto SPG+, são importantes neste contexto. O Sri Lanka também participa em organizações regionais como a ASEAN, SAARC e BIMSTEC para promover a cooperação regional e a integração económica.

A cooperação com instituições multilaterais, como o Fundo Monetário Internacional, o Banco Mundial e o Banco Asiático de Desenvolvimento, proporciona apoio financeiro alternativo e orientação económica. O objectivo destes esforços conjuntos é criar uma abordagem equilibrada e sustentável às relações externas e ao desenvolvimento económico, bem como reduzir a dependência excessiva da China.

Em suma, as medidas proactivas do Sri Lanka para combater a influência da China reflectem uma mudança estratégica no sentido da diversificação das parcerias internacionais e do fortalecimento das políticas internas.

O Sri Lanka procura criar uma abordagem equilibrada aos seus desafios económicos e geopolíticos, melhorando as relações com a vizinha Índia, cooperando com o Japão e expandindo as relações com países ocidentais como os Estados Unidos e a União Europeia.

A recente proibição da China às explorações de pepinos-do-mar é um exemplo do compromisso do país em proteger os interesses locais e promover práticas sustentáveis.

Através da cooperação regional e da cooperação com instituições multilaterais, o Sri Lanka não só protege a sua soberania, mas também abre o caminho para o desenvolvimento económico sustentável e inclusivo.

Estes esforços conjuntos sublinham a determinação do Sri Lanka em passar de uma narrativa de vulnerabilidade da armadilha da dívida para uma narrativa de estabilidade estratégica e reforma económica.

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A indústria de cultivo de pepinos-do-mar no Sri Lanka, que já foi uma prática estável, é cada vez mais desafiada pelo surgimento de fazendas em grande escala administradas por chineses, observa o relatório.

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