O xerife do condado de Pitkin, Michael Bullione, à direita, conversa com o deputado Graham Jones durante um exercício de desastre na sexta-feira no aeroporto de Aspen-Pitkin. O gabinete do xerife precisa de novas placas de blindagem para os deputados usarem ao responder a incidentes perigosos envolvendo armas de fogo.




O Gabinete do Xerife do Condado de Pitkin precisa de novos coletes à prova de balas para seus deputados para incidentes considerados uma “resposta de alta ameaça” depois que um defeito de fabricação foi descoberto no atual equipamento de proteção individual.

A liderança do departamento descreveu a situação aos comissários do condado na terça-feira, enquanto solicitava até US$ 55 mil para novos coletes à prova de balas a serem usados ​​pelos deputados em situações particularmente perigosas. As placas de blindagem existentes foram adquiridas em 2021. O departamento soube há três semanas que havia um problema com algumas placas.

“Basicamente, durante uma investigação do Departamento de Segurança Interna e do FBI, eles foram encontrados como sendo feitos com material falsificado”, disse o subxerife Alex Burchetta aos comissários. “Não sabemos ao certo se as placas que compramos faziam parte de um lote em processo de fabricação que continha material falso. No entanto, não estamos preparados para correr esse risco. Devemos fornecer os melhores equipamentos e suprimentos que manterão os deputados seguros enquanto respondem a essas chamadas”.

As placas são usadas na frente e atrás do corpo. Segundo o xerife Michael Bullione, elas são usadas apenas em situações perigosas com armas de fogo, e não em patrulhas diárias. “É para os sinos”, disse ele.

Os deputados também usam rotineiramente câmeras que fornecem um nível de proteção. Buglione disse que se o departamento estiver em uma situação perigosa, ele fará com que os deputados usem escudos de proteção, que o departamento também possui, em vez de placas, porque “eles podem virar pó”.

As placas são recolhidas dos deputados e empilhadas sobre a mesa da sala de patrulha. O departamento foi aconselhado a não descartar lajes no caso de uma reclamação mais ampla de equipamentos defeituosos. Porém, Buglione disse que a fabricante está falida. O gabinete do xerife planeja testar a armadura.

Um memorando aos comissários forneceu mais detalhes sobre a situação.

“Devido à fiabilidade questionável destas placas, não temos outra escolha senão retirar imediatamente essas placas balísticas de serviço, deixando uma lacuna muito grande na protecção dos nossos agentes”, afirmaram o memorando de Burchetta e Parker Lathrop, vice-chefe de operações. “Infelizmente, o fabricante destas placas faliu recentemente, por isso temos de comprar placas balísticas noutro local. Os acontecimentos que nos trouxeram até aqui são nada menos que infelizes, mas também foram inesperados.

“Estamos à procura de uma placa balística de substituição adequada e certificada que possa ser obtida o mais rapidamente possível para que possamos restaurar a protecção necessária que os nossos constituintes esperam e merecem”, concluiu o memorando.

O gabinete do xerife está procurando uma empresa que possa substituir as placas em oito a 10 semanas. “Estamos num ponto em que não temos proteções adicionais para os deputados, e é por isso que estamos aqui”, disse Bullione.

Os executivos da comissão avaliaram a necessidade de segurança dos deputados e aprovaram rapidamente as despesas. Eles formalizarão sua aprovação na próxima reunião, na quarta-feira.

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