Os voos da United Airlines partem do Aeroporto de Aspen-Pitkin County. Uma troca de e-mails entre o condado de Pitkin e a Administração Federal de Aviação explicou como a agência federal responderia se o condado reconstruísse sua pista, mas mantivesse a geometria atual.




Autoridades do condado de Pitkin disseram na segunda-feira que confirmaram recentemente com a Administração Federal de Aviação quão terríveis seriam as consequências se a pista fosse completamente reconstruída com fundos locais em sua localização atual e na distância existente da pista de táxi.

De acordo com uma troca de e-mails com autoridades do condado, a FAA responderá tomando medidas que não resultarão em financiamento adicional discricionário ou estatutário. Além disso, a agência está tomando medidas que poderiam resultar em alterações na classificação do aeroporto que limitariam o tamanho das aeronaves comerciais e privadas que podem utilizar as instalações.

Para os inimigos do plano de desenvolvimento urbano, esta é provavelmente uma boa notícia. Para as autoridades do condado, esta é uma visão preocupante.

“Se fizermos algo que vai contra o que os contratos da FAA exigem, o que as suas regras exigem, pode tornar-se realmente interessante e muito caro para nós”, disse Greg Poschman, presidente do Conselho de Comissários do Condado. “A coisa mais imediata que provavelmente vai acontecer é que vamos dizer adeus ao financiamento federal”.

Os comissários realizam regularmente reuniões a portas fechadas com advogados e especialistas externos para discutir como proceder com o plano de melhoria do aeroporto. A cidade está enfrentando a pressão de dois grupos de cidadãos que os instam a seguir um caminho fiscalmente mais independente da FAA. Um desses grupos, Citizens Against Bigger Airlines, planeja apresentar melhorias nos aeroportos aos eleitores nas eleições de 5 de novembro.

Como parte das reuniões a portas fechadas, eles pediram ao gerente do condado, John Peacock, que confirmasse a compreensão do condado sobre as questões principais. Peacock encaminhou perguntas a John Bauer, gerente da FAA do Escritório Distrital dos Aeroportos de Denver, no mês passado. Bauer respondeu em 23 de maio. Os e-mails foram obtidos pelo Aspen Daily News por meio de uma solicitação do Colorado Open Records Act.

Bauer disse que a FAA não aprovará o Plano de Layout do Aeroporto para o Aeroporto do Condado de Aspen-Pitkin, que não inclui uma proposta para atender ao padrão de 400 pés para separação de pistas e pistas de táxi. A separação atual é de 320 pés.

Além disso, a FAA está “encerrando” as atuais alterações no padrão que permitiriam que os aeroportos operassem com menos separação entre a pista e a pista de táxi, escreveu Bauer. A alteração limita a envergadura das asas a 95 pés, limitando assim o tamanho das aeronaves que podem operar no ASE.

“Se a ASE decidir restaurar a pista em sua localização atual, (a mudança padrão) será encerrada e o condado não terá mais um ALP aprovado”, escreveu Bauer. “Por lei, sem um ALP aprovado, a FAA não pode fornecer financiamento ao condado para melhorias ou manutenção do aeroporto.”

Peacock disse na segunda-feira que a mensagem de financiamento de Bauer era consistente com o que os funcionários do condado haviam ouvido anteriormente da FAA. No entanto, as respostas de Bauer desta vez foram “muito mais claras”, disse Peacock. Também foi novidade que a FAA iria parar de alterar o padrão de operação do aeroporto.

Os comissários do condado votaram 4 a 1 em maio para aprovar atualizações no Plano de Layout do Aeroporto que moveria a pista do aeroporto 80 pés para oeste para permitir maior separação da pista de táxi. O argumento da maioria foi a perda potencial de fundos da FAA. Eles sentiram que as implicações financeiras eram enormes.

Em seu e-mail, Bauer disse que o condado de Pitkin recebeu US$ 116,5 milhões em financiamento federal desde 1982. Em troca, concordou em garantir para sempre. Uma das garantias é que a província tenha sempre um plano de layout aeroportuário aprovado. Bauer disse que se o condado não cumprir, a FAA tem autoridade para investigar violações das garantias e potencialmente tomar medidas corretivas, bem como encerrar o fluxo de caixa.

Amory Lovins e a organização que ele lidera, Aspen Fly Right, argumentaram que o condado poderia pagar por melhorias nas pistas e outros projetos aeroportuários por conta própria com receitas de uma operadora de base fixa que atende jatos particulares.

Bauer deixou claro que o município pode seguir esse caminho. “A ASE pode custear a manutenção do aeroporto no local atual da pista com recursos próprios”, afirmou. Mas ele também deixou claro que o condado de Pitkin nunca receberia financiamento adicional da FAA.

Lovins avaliou as informações de Bauer na segunda-feira, após obter uma cópia dos e-mails do Aspen Daily News. Ele disse que apresentaria sua perspectiva ainda esta semana.

Peacock disse que embora muitas das implicações financeiras fossem conhecidas com antecedência, não se sabia anteriormente que a mudança do padrão FAA para separar pistas e pistas de táxi colocaria em risco o status quo da cidade.

“Eles nunca foram fortes sobre isso”, disse ele. “Sempre houve uma área cinzenta. Acho que eles estão claros neste e-mail. “

As autoridades do condado estão tentando compreender as implicações deste aviso da FAA. Os comissários estão programados para discutir questões aeroportuárias hoje em outra sessão fechada, oficialmente conhecida como sessão executiva.

“Honestamente, queremos descobrir”, disse Peacock. “Não há muitas previsões aqui. Nossa análise é que o resultado mais provável é que devemos descer para a categoria de projeto de aeroporto que encontramos, que é o grupo de projeto de aeroporto 2.”

A mudança padrão atualmente permite que o Aeroporto do Condado de Aspen-Pitkin opere como um aeroporto do Grupo de Design 3, desde que a envergadura seja limitada a 95 pés.

O CRJ-700 operado pela SkyWest pode operar nos aeroportos Airport Design Group 2. “Portanto, se as companhias aéreas comerciais estiverem isentas da alteração do padrão pela FAA, elas ainda poderão operar o CRJ”, disse Peacock. “Isso não permite que o Embraer 175 seja o substituto de que todo mundo fala. É uma aeronave do Grupo de Design 3.”

O Embraer 175 é visto como a próxima aeronave regional lógica a servir o aeroporto assim que os CRJs forem descontinuados. No entanto, os inimigos do plano do condado dizem que não há nenhuma indicação concreta de que as companhias aéreas que atendem Aspen planejem substituir o CRJ-700 em breve.

Peacock disse que há especulações por parte dos oponentes do plano do condado de atender aos padrões da FAA de que o condado poderia financiar melhorias em sua pista e o aeroporto poderia operar como um aeroporto ADG 3.

“Não acho que a presunção de que algo seja verdade permaneça verdadeira, dadas as respostas neste e-mail”, disse Peacock.

Poschman disse que os comissários querem esclarecimentos da FAA sobre questões importantes para garantir que os residentes da cidade tenham todas as informações de que precisam, especialmente se houver uma votação em novembro. Ele disse que acha que a carta de Bauer esclarece a direção do condado.

“A impressão que tive é que realmente não temos espaço para nos mudarmos para cá”, disse ele.

Peacock disse que vê a FAA como um parceiro, não como uma agência que tenta ditar as operações do condado. Mas ele sente que a relação pode deteriorar-se dependendo da direção do condado.

“A FAA não bateu o martelo sobre nós, mas acho que estão nos mostrando que vamos acabar tentando trabalhar juntos e não entrar nesta posição adversária”, disse ele.

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